09.10.2015 à 15:55

rugbyMondial-2015/Irlande: Rob Kearney de retour, Toner en deuxième ligne contre la France

Newport (Royaume-Uni), 9 oct 2015 (AFP) - L'arrière de l'Irlande Rob Kearney, blessé il y a deux semaines, est de retour pour le choc de dimanche face à la France, au sein d'un XV de départ sans surprise si ce n'est l'inclusion du géant Devin Toner en deuxième ligne.

Kearney (29 ans, 65 sél), souffrait d'une contracture au muscle fessier qui l'avait privé du dernier match de l'Irlande contre l'Italie (victoire 16-9).

Ce spécialiste des ballons hauts et du jeu au pied revêt donc de nouveau le N.15, formant avec son frère David et Tommy Bowe le triangle arrière des Verts dimanche à Cardiff (15H45 GMT).

Le trois-quarts polyvalent Keith Earls résiste de son côté au retour en forme de Jared Payne pour conserver sa place au centre du terrain, associé à Robbie Henshaw.

Sans aucune surprise, le jeu irlandais sera orchestré par la charnière composée de Conor Murray et Jonathan Sexton.

Dans le pack, la principale incertitude planait en deuxième ligne: qui de l'immense Devin Toner (2,08 m) ou du puissant Iain Henderson serait retenu ?

Le premier (29 ans, 29 sél), plus expérimenté, a finalement eu gain de cause en dépit des excellentes performances de son cadet depuis le début de la compétition.

Le sélectionneur Joe Schmidt a également retenu une première ligne habituée aux joutes internationales, entre les piliers Cian Healy et Mike Ross, et le talonneur Rory Best.

L'Irlande, vainqueur des deux derniers Tournoi des six nations, n'a pas perdu contre la France ces quatre dernières années. Le XV du Trèfle affrontera la France dimanche à 15H45 GMT à Cardiff. En jeu, la première place du groupe D qui permettrait d'éviter les All Blacks en quarts de finale.

Le XV de départ

R. Kearney - Bowe, Earls, Henshaw, D. Kearney - (o) Sexton, (m) Murray - O'Brien, Heaslip, O'Mahony - O'Connell (cap), Toner - Ross, Best, Healy

Remplaçants

Strauss, McGrath, White, Henderson, Henry, Reddan, Madigan, Fitzgerald

jmt/dhe

(AFP)

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