27.08.2015 à 14:45

rugbyMondial-2015 - Irlande: Sexton entre en piste contre le pays de Galles

L'ouvreur de l'Irlande Jonathan Sexton, jusque-là préservé, débutera samedi (13h30 GMT) contre le pays de Galles en match de préparation à la Coupe du monde, a annoncé jeudi le sélectionneur Joe Schmidt.

Sexton (30 ans, 51 sél) n'a plus joué en Vert depuis le Tournoi des six nations, remporté par le XV du Trèfle. Le demi d'ouverture avait été ménagé pour les deux premiers matches de préparation mais cette fois entre en piste, à trois semaines du début de la compétition (18 septembre - 31 octobre).

Il sera associé à la charnière à Conor Murray tandis que l'équipe sera emmenée par le deuxième ligne Paul O'Connell.

Le troisième ligne Peter O'Mahony fait lui aussi son grand retour après avoir assisté des tribunes aux victoires des siens face au pays de Galles (35-21) et à l'Ecosse (28-22), lors des deux premiers galops d'essai.

L'Irlande aura encore un match pour s'étalonner, face à l'Angleterre le 5 septembre à Twickenham, avant de se plonger dans le grand bain dans la poule D, aux côtés notamment de la France.

Entre-temps, Schmidt annoncera son groupe de 31 pour la compétition lundi.

Le XV de départ de l'Irlande

R. Kearney - D. Kearney, Fitzgerald, Henshaw (Connacht), Earls - (o) Sexton, (m) Murray - Murphy, Heaslip, O'Mahony - O'Connell (cap), Henderson - White, Strauss, McGrath

Remplaçants: Cronin, Kilcoyne, Furlong, Ryan, O'Brien, Reddan, Jackson, Jones

jmt/el

(AFP)

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