Publié

rugbyMondial-2015 - L'Ecosse finit par se réveiller contre les Etats-Unis (COMPTE RENDU)

Par Maxime MAMET

Leeds (Royaume-Uni), 27 sept 2015 (AFP) - L'Ecosse peut toujours rêver des quarts de finale, mais elle est passée près du cauchemar dimanche contre les Etats-Unis (39-16), après une première période calamiteuse, comme face au Japon quelques jours plus tôt.

Certes, le XV du Chardon a décoché le bonus à Leeds mais, malgré l'ampleur du score, les nuits du sélectionneur Vern Cotter seront sans doute tourmentées alors que le XV du Chardon s'apprête à affronter l'Afrique du Sud samedi, puis les Samoa le 10 octobre.

Avec des entames de match comme celles-là, l'Ecosse restera à quai contre les Springboks et pourrait ne pas sortir de la poule B.

Déjà à Gloucester mercredi, les Ecossais étaient parvenus à battre un Japon affaibli (45-10), après une première période très brouillonne.

Quatre jours plus tard, rebelote. Les joueurs des Highlands, avec huit nouveaux titulaires sur le terrain au coup d'envoi, ont offert une bien médiocre ouverture de bal à Leeds.

Dominés en mêlée, surpassés en puissance, incapables d'allumer l'étincelle, ils ont laissé les Etats-Unis leur marcher dessus ou presque.

Si on ajoute le nombre de passes ratées --au moins quatre actions annihilées par des en-avants-- et les points au pied laissés en route, le fébrile XV du Chardon peut s'estimer chanceux d'être resté au contact à la mi-temps (6-13).

Une action offre un résumé parfait de cette première période calamiteuse: Stuart Hogg, après avoir éliminé plusieurs défenseurs, servait son ailier Tim Visser au niveau des tibias, incapable de réaliser une passe de moins de deux mètres pour réussir un deux contre un d'école (27).

Mais à part ce coup de semonce, rien à mettre sous la dent des milliers de supporteurs écossais qui avaient fait le déplacement dans le Yorkshire.

Ce sont plutôt les Américains qui ont fait le show, tout en puissance.

Les Eagles ont infligé de longues et douloureuses séquences, avançant sur chaque impact. Dans le rôle des bulldozers, le deuxième ligne Greg Peterson, le N.8 Samu Manoa et les piliers Eric Fry et Titi Lamositele, auteur d'un essai en force (22), faisaient des merveilles.

Mais le farouche Vern Cotter a su trouver les mots à la mi-temps. La tête basse, les Ecossais ont écouté. Et réagi.

Et ce fut ensuite un festival. Deux minutes en seconde période, Tim Visser plongeait en coin (42), puis c'était au tour de l'autre ailier Sean Maitland de franchir la ligne (18-13, 47). WP Nel marquait en force (54) et Matt Scott naviguait joliment dans la défense américaine pour l'essai du bonus (32-16, 66).

Duncan Weir en plantait même un cinquième pour la route (80). De quoi apaiser son sélectionneur?

mam/pga/jl

(AFP)

Votre opinion

Trouvé des erreurs?Dites-nous où!