19.09.2015 à 15:28

rugbyMondial-2015 - Les Tonga se fracassent sur le coffre-fort géorgien (COMPTE RENDU)

Gloucester (Royaume-Uni), 19 sept 2015 (AFP) - Révélation du Mondial-2011, les Iles Tonga ont débuté la Coupe du monde par une défaite (17-10) face à la Géorgie, articulée autour d'un pack dévastateur, samedi à Gloucester.

Où est passé le bel enthousiasme de 2011 ? Cette savante alliance de puissance et d'engagement qui avait permis aux Tongiens de battre la France (19-14) et d'échouer aux portes des quarts de finale ? Ensevelie sous des quintaux de muscles géorgiens !

Dans le sillage de leur capitaine Mamuka Gorgodze, les "Lelos", pas franchement portés sur la recherche d'intervalles et les arabesques, ont concassé les Iliens en mêlée fermée et sur les points de rencontre. Constamment dans l'avancée, ils ont inscrit deux essais "à zéro passe" par Gorgodze (28) et Tkhilaishvili (57).

Leur défense hyper agressive a longtemps enrayé les attaques adverses, jusqu'à l'essai inscrit par Vainikolo en fin de match (72).

Trop tard. La victoire avait choisi son camp. La Géorgie, promise à une victoire face à la Namibie, semble bien partie pour décrocher la 3e place de la poule, qualificative pour l'édition 2019.

Dans quatre ans, la Géorgie serait alors au Japon vraisemblablement avec un demi de mêlée nommé Lobzhanidze, âgé de 18 ans, devenu samedi le plus jeune joueur aligné en Coupe du monde. Et il fait déjà preuve d'une belle assurance.

pga/es

(AFP)

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