28.08.2015 à 19:50

rugbyMondial-2015/Préparation - Irlande: O'Connell ému de dire adieu à Dublin

Le capitaine de l'Irlande Paul O'Connell a exprimé vendredi son émotion de disputer samedi contre le Pays de Galles son dernier match international à domicile à 35 ans, à l'occasion de cette rencontre de préparation de la Coupe du monde 2015.

"En ce moment, on dirait bien que ça fait beaucoup de dernières fois pour moi", a souri en conférence de presse le deuxième-ligne du Munster qui rejoindra Toulon (Top 14) à l'issue du tournoi mondial. "Cet aspect-là n'a pas été trop pesant cette semaine. J'aimerais que les gens se souviennent de moi comme d'un travailleur, un joueur d'équipe. Cela a été une expérience très agréable de jouer ici en Irlande, à Dublin. C'est le rêve de nous tous".

"Pourtant, c'est ma première titularisation de l'été et je suis plus soucieux de savoir où je me situe en termes de jeu et de forme, a-t-il encore malicieusement rappelé. J'ai fait une bonne préparation d'avant-saison mais cela fait deux mois et demi que je n'ai pas commencé un match alors j'ai juste envie de voir où j'en suis".

Depuis ses débuts internationaux il y a 13 ans, O'Connell compte actuellement 102 sélections sous le maillot de l'Irlande et celui des Lions Britanniques dont il a été le capitaine.

Après les Gallois, les Irlandais auront encore le 5 septembre un ultime match pour s'étalonner, contre l'Angleterre à Twickenham, avant de se plonger dans le grand bain au Mondial dans le groupe D, aux côtés notamment de la France.

hp-cd/chc

(AFP)

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