27.08.2015 à 13:55

rugbyMondial-2015/Préparation - Le pays de Galles sans Warburton mais avec North face à l'Irlande

Le capitaine du pays de Galles Sam Warburton ne participera pas au match de préparation à la Coupe du monde face à l'Irlande samedi, a annoncé jeudi le sélectionneur Warren Gatland en dévoilant un XV de départ renforcé par George North.

"Warburton a reçu un petit coup à l'épaule, comme s'il avait un nerf coincé. Ce n'est rien de sérieux, il aurait pu jouer ce week-end mais on a voulu lui laisser une semaine supplémentaire", a expliqué Gatland pour justifier l'absence du troisième ligne.

Le XV du Poireau sera donc emmené à Dublin (13h30 GMT) par le deuxième ligne Alun Wyn Jones, qui aura des lieutenants expérimentés à ses côtés.

Ainsi, l'ailier George North fêtera sa 50e sélection pour son retour sur les terrains, cinq mois après son dernier match. Victime de trois commotions cérébrales en une saison, il avait été depuis préservé. Il se tiendra aux côtés des centres Jamie Roberts et Scott Williams, de l'arrière Leigh Halfpenny et de l'autre ailier Alex Cuthbert.

Le demi de mêlée Rhys Webb et l'ouvreur Dan Biggar, pressentis pour être les titulaires à la charnière durant la Coupe du monde (18 septembre - 31 octobre) seront chargés d'orchestrer le jeu gallois.

Trois Lions britanniques et irlandais ont été sélectionnés au sein d'une séduisante troisième ligne: Dan Lydiate, Justin Tipuric et Taulupe Faletau. Et un petit nouveau sera testé: le pilier d'Exeter Tomas Francis, âgé de 23 ans.

Le pays de Galles tentera de prendre sa revanche après avoir été balayé lors de son premier match de préparation début août face au XV du Trèfle (35-21).

Le XV de départ du pays de Galles

Halfpenny - Cuthbert, Williams, Roberts, North - (o) Biggar, (m) Webb - Tipuric, Faletau, Lydiate - A.W Jones, B. Davies - Francis, Owens, Jenkins

Remplçants: Baldwin, James, Jarvis, Charteris, King, G. Davies, Priestland, Amos

jmt/mam

(AFP)

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