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rugbyMondial-2015 - Tonga: s'inspirer de la victoire contre la France en 2011

Newcastle (Royaume-Uni), 8 oct 2015 (AFP) - Les Tongiens ont expliqué jeudi qu'ils s'inspiraient de l'équipe qui avait créé la surprise en battant la France (19-14) lors du Mondial-2011, à la veille d'affronter les All Blacks à Newcastle (19h00 GMT) pour le dernier match de la poule C du Mondial-2015.

"Ils ont cru qu'ils pouvaient battre la France, et ils l'ont fait, a insisté le capitaine et troisième ligne Nili Latu. Nous nous sommes préparés pour ça. Ce serait le plus grand accomplissement de ma carrière. Nous laisserions un bel héritage et nous rentrerions dans l'histoire. Nous en avons l'opportunité". "Nous allons jouer, nous n'allons pas laisser les All Blacks jouer, a assuré le futur joueur de Newcastle. Nous pensons qu'en prenant la ligne d'avantage, nous pouvons leur poser problème. C'est notre d'état d'esprit. Ils vont regarder plus loin que nous (vers les quarts de finale, NDLR), mais nous, nous voulons finir en beauté." Avant de reconnaître: "Des fois, à combattre le feu par le feu, on se brûle". En cas de succès, les "Aigles de mer" termineraient à la 3e place de la poule C, synonyme de qualification directe pour la prochaine Coupe du monde au Japon. Une victoire contre les champions du monde est "possible", a jugé le sélectionneur Mana Otai. "Nous l'avons prouvé", a déclaré le technicien, pointant tout de même que l'effet de surprise ne jouait plus en faveur de ses joueurs: "La France n'était pas au courant de la menace des Tonga, les All Blacks si." Pour sa part, le centre Siale Piutau a jugé qu'une belle performance serait à même de faire rêver les jeunes tongiens ou d'origine tongienne. "Nous voulons inspirer les jeunes tongiens, pour qu'ils veuillent jouer pour les Tonga et qu'ils ne soient pas attirés par d'autres pays", a déclaré le joueur natif d'Auckland. Les équipes du Pacifique, notamment au sein de la Fédération tongienne, s'étaient émues, avant la Coupe du monde, du choix de certains jeunes d'évoluer pour l'Australie ou la Nouvelle-Zélande. mam/pga/sk

(AFP)

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