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squashMondial féminin par équipes: l'Egypte pour confirmer (PRESENTATION)

Paris, 1 déc 2014 (AFP) - Tenantes du titre, les Egyptiennes sont favorites du Mondial-2014 de squash féminin par équipes et seules les Anglaises, voire les Malaisiennes, emmenées par la N.1 mondiale Nicol David, pourraient les priver d'une troisième couronne samedi à Niagara, au Canada.

Avec quatre joueuses membres du Top 10 mondial, dont la nouvelle perle Nour El Sherbini, 19 ans et déjà 4e mondiale, l'Egypte, tête de série N.1, devrait être difficile à battre dans cette compétition disputée tous les deux ans depuis 1979 (avec passage aux années paires en 1990). Plus jeune finaliste d'un championnat du monde, en mars, à 18 ans, El Sherbini s'était permis de sortir en demi-finale une certaine Nicol David, qui vient de célébrer son 100e mois, soit plus de 8 ans, au sommet du squash féminin. Si les statistiques sont respectées, l'Egypte devrait retrouver en finale une équipe d'Angleterre emmenée par la championne du monde et N.2 mondiale Laura Massaro. Comme en 2012. Les Anglaises, déjà titrées six fois, ont joué les dix dernières finales mondiales, et seules les Malaisiennes, quatre fois médaillées de bronze d'affilée, semblent en mesure de les remplacer en finale. Les Australiennes, neuf fois championnes du monde, dont une dernière fois en 2010, mais tombées à la 7e place mondiale, ne paraissent par contre plus en mesure de jouer les trouble-fête. Les 20 équipes présentes au Mondial sont réparties dans quatre poules, dont les deux premières au classement seront qualifiées pour une phase éliminatoire à partir des quarts de finale jeudi. Chaque match se joue au meilleur des trois simples. Si la France, tête de série N.5, devrait se qualifier, derrière les Hongkongaises (N.3), dans la poule D, la tâche sera difficile pour les Canadiennes (N.11), devant leur public. Derrière des Malaisiennes intouchables, elles lutteront pour la seconde place qualificative de la poule C avec leurs voisines américaines (N.6). ol/mam/jcp

(AFP)

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