Publié

GlaceMondiaux-2014 de sprint - Shani Davis face aux Néerlandais (PRESENTATION)

L'Américain Shani Davis affrontera les Néerlandais Michel Mulder et Kjeld Nuis samedi et dimanche à Nagano lors des championnats du monde de sprint, ultime test avant les JO pour nombre de patineurs.

Titré en 2009, Davis tentera de récupérer une couronne conquise par Mulder l'année dernière à Salt Lake City au terme des 500m et 1000m. "Ces championnats me serviront surtout à rester affûté en vue des jeux Olympiques. Entre les sélections américaines de fin décembre et les JO de février, je ne pouvais pas rester six semaines sans disputer une seule épreuve majeure", a expliqué Davis, alors que plusieurs de ses adveraires ont fait l'impasse sur Nagano pour rester frais dans l'optique des Jeux, à l'image du Sud-Coréen Tae Bum Mo. Mulder a fait le même choix que Davis. Le Néerlandais affirme être "à 95%" de sa condition et ira chercher à Nagano "les 5% manquants" en vue de Sotchi (7 au 23 février). "Si les Jeux sont évidemment le gros objectif de la saison, je me donnerai à fond aux Mondiaux. Je ne compte pas m'épargner", a déclaré le champion du monde sortant. Le duel Davis-Mulder devrait être arbitré par le Sud-Coréen Kyou-Hyuk Lee, quatre fois titré(2007, 2008, 2010, 2011) et par le Néerlandais Kjeld Nuis. Ce dernier, étonnamment, n'a pas réussi à se qualifier pour les JO. Il veut prouver à Nagano qu'il est "bien le sprinter néerlandais le plus rapide" pour "évacuer la frustration d'avoir loupé le rendez-vous olympique". Chez les dames, Heather Richardson tentera de conserver son titre. La tâche de l'Américaine sera sans doute facilitée par le forfait de la Chinoise Weng Mang, multiple championne olympique, blessée. La concurrence pour Richardson viendra principalement d'une autre Chinoise, Jing Yu, médaillée d'argent il y a douze mois à Salt Lake City. Les concurrents disputent le 500m et le 1000m à deux reprises. Les temps sont cumulés pour établir le classement. Le programme (en GMT) Samedi: 5h00: 500 m dames 5h44: 500 m messieurs 6h35: 1000 m dames 7h25: 1000 m messieurs Dimanche: 5h30: 500 m dames 6h21: 500 m messieurs 7h12: 1000 m dames 8h09: 1000 m messieurs bnl/gv

(AFP)

Ton opinion