27.08.2015 à 14:45

tismeMondiaux-2015 - Et le 7e jour, Eaton descend dans l'arêne (PRESENTATION)

Par Astolfo CAGNACCI

Pékin, 27 août 2015 (AFP) - Et le septième jour l'Américain Ashton Eaton, l'homme fort du décathlon, fait après deux ans de pause son entrée dans l'arêne des Mondiaux-2015 d'athlétisme, vendredi matin à Pékin, où les finales du 110 m haies et du 200 m dames retiennent l'attention.

Eaton n'a pas disputé les dix travaux d'Hercule depuis son titre mondial en août 2013 à Moscou, ayant renoncé fin mai à Götzis (Autriche), La Mecque des épreuves combinées, en raison de douleurs au dos.

Pourtant Eaton n'est pas resté inactif. En 2014, il s'est adonné au 400 m haies -course hors décathlon-, signant un remarquable 48 sec 69/100e à Glasgow. En 2015, il a préparé son retour en participant à des épreuves individuelles, améliorant notamment ses records personnels au 400 m (45.55) et à la perche (5,40 m).

Le recordman du monde (9039 pts) devra surtout se garder de son compatriote et meilleur ennemi Trey Hardee, double champion du monde 2009 à Berlin et 2011 à Daegu, où Eaton avait pris la médaille d'argent.

Le 110 m haies a un favori logique, l'Américain David Oliver, tenant du titre, facile en séries et en demi-finales. Et un favori de coeur, son compatriote Aries Merritt, qui lutte contre la maladie depuis 2013, quand il avait été hospitalisé.

Le champion olympique et détenteur du record du monde (12.80), affecté par une maladie génétique, est dans l'attente d'une greffe d'un rein donné par sa soeur. L'opération est programmée le 1er septembre à Phoenix (Arizona), quatre jours seulement après son éventuelle participation à la finale.

Jeudi en demi-finales, le hurdler en sursis a réalisé le meilleur chrono (13.08). Il devra aussi affronter la concurrence de trois Français, une première historique pour ceux-ci.

Sur les haies hautes au féminin, une certitude: ce sera un succès stars and stripes , avec les Américains qui survolent la concurrence, d'autant que la championne olympique australienne Sally Person, blessée à un poignet, est forfait.

Le 200 m se cherche une nouvelle patronne. En effet, l'Américaine Allyson Felix, la reine du demi-tour de piste, triple championne du monde (2005/2007/2009) et or olympique en 2012, a choisi de disputer le 400 m qu'elle a remporté jeudi.

Comme la Jamaïcaine Shelly-Ann Fraser-Pryce, triple championne du monde du 100 m, a renoncé à doubler, et que sa compatriote Veronica Campbell-Brown ne paraît pas au mieux, ce sera un nom nouveau qui s'affichera en premier sur le tableau.

La Néerlandaise Dafne Schippers, dauphine de Fraser-Pryce sur 100 m lundi, peut ramener l'Europe sur le trône. L'ex-heptathlète sera à la lutte avec la Jamaïcaine Elaine Thompson et la Britannique Dina Asher-Smith.

La longueur dames sera orpheline de l'Américaine Brittney Reese, dominatrice de la discipline depuis 2009. La sauteuse aux chaussettes rouges, qui avait tout gagné depuis, ne s'est pas qualifiée jeudi, étant incapable de dépasser 6,39 m.

La porte est ouverte à trois ou quatre concurrentes pour la victoire. Dont la Serbe Ivana Spanovic, qui a franchi à son premier essai 6,91 m, nouveau record national.

La journée débutera à l'ombre du stade, sur le petit anneau dédié à la marche. Au 20 km dames, les Chinoises auront à coeur à domicile de prendre l'or. La Russie, qui avait annexé l'épreuve, n'aura qu'une seule représentante, Svetlana Vasilyeva. Ses plus illustres compatriotes, qui ont trempé dans des affaires de dopage, ont été laissées par précaution à la maison.

asc/cyb

(AFP)

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