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skiMondiaux-2015 - Géant: Shiffrin entre en piste (PRESENTATION)

Beaver Creek (Etats-Unis), 11 fév 2015 (AFP) - Plus encore que Lindsey Vonn, Mikaela Shiffrin est attendue par le public américain comme la reine des Mondiaux-2015 où elle vise deux titres, en géant jeudi avant l'apothéose dans "sa" discipline, le slalom, samedi.

Elle est partout à Beaver Creek: sur l'affiche officielle des Championnats du monde 2015, à la télévision et dans les esprits. A 19 ans, Shiffrin, née à Vail où elle réside encore avec ses parents, est la nouvelle sensation du ski américain. Depuis son arrivée sur le circuit en 2011, elle n'a pas perdu de temps avec un sacre mondial en 2013, un titre olympique en 2014, deux "petits" globes de la Coupe du monde de slalom et douze victoires. "J'adore être chez moi à une période de l'année où on est normalement en Europe", sourit-elle. "Je me suis entraînée dans toutes les conditions de neige, dure, molle, je crois être prête pour aller décrocher deux médailles d'or", a-t-elle assuré. Shiffrin réussira-t-elle où Vonn a échoué, à savoir offrir de l'or aux Etats-Unis ? Son aînée a empoché une médaille de bronze en super-G mais a déçu en descente (5e) et a enfourché dans le slalom du super-combiné. Vonn s'alignera en géant sans grand espoir, son genou droit qui l'a privée des JO-2014 faisant à nouveau des siennes. "Lindsey est la meilleure skieuse au monde, c'est une source d'inspiration et je skie mieux quand je suis inspirée", a assuré Shiffrin pour balayer toute rivalité entre les deux skieuses. La principale menace pour Shiffrin est slovène et s'appelle Tina Maze. La championne olympique 2014 de géant a déjà remporté deux titres (descente, super-combiné) et une médaille d'argent (super-G) à Beaver Creek. Elle est en lice pour réussir une incroyable moisson de cinq médailles en autant de courses qui lui permettrait d'égaler le record du Norvégien Lasse Kjus. Mais la discipline réussit bien aux Autrichiennes, comme Eva-Maria Brem, leader de la Coupe du monde de géant, et Anna Fenninger, déjà deux médailles à Beaver Creek (or en super-G, argent en descente) ou encore à la Suédoise Sara Hector. Mais Shiffrin n'en perd pas le sommeil: "Il faut juste que je skie du mieux possible et que je ne me pose pas de question". Programme du géant dames: 1re manche, à partir de 10h15 locales (17h15 GMT) 2e manche, à partir de 14h15 locales (21h15 GMT) jr/fbx

(AFP)

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