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patinageMondiaux-2015 - Les Américains Chock et Bates prennent une petite option (PAPIER GENERAL)

Shanghai, 25 mars 2015 (AFP) - Les Américains Madison Chock et Evan Bates ont pris une petite option sur la médaille d'or en terminant premier à l'issue du programme court de danse sur glace des Mondiaux-2015 de patinage artistique, mercredi à Shanghai.

Chock, 22 ans, et Bates, 26 ans ont remporté le programme court avec 74,47 points, soit leur meilleur score de leur carrière. Mais en embuscade derrière eux pointent les Canadiens Kaitlyn Weaver, 25 ans, et Andrew Poje, 28 ans (72,68), avec moins de deux points de retard. Le quarté de tête se tient d'ailleurs dans un mouchoir de poche et rien n'est joué pour aucun des quatre. Les champions du monde en titre, les Italiens Anna Cappellini/Luca Lanotte, se sont classés 3es (72,39), à seulement 0,45 point des prometteurs et jeunes Français, Gabriella Papadakis et Guillaume Cizeron (4es, 71,94). Associés depuis 4 ans, Chock et Bates ne sont encore jamais montés sur le podium des Championnats du monde et n'ont guère fait mieux que 5es lors de la précédente édition. Ce premier grand titre leur tend les bras mais le duo ne veut pas s'enflammer pour ne pas revivre la même déception d'il y a 2 mois lors des Quatre Continents à Séoul. "Ce fut une grosse expérience pour nous aux Quatre Continents. On était exactement dans la même situation. Nous avons abordé le programme libre avec le statut de leader. Mais ce libre ne nous a pas particulièrement rendu heureux, on savait qu'on aurait pu mieux patiner", a raconté Evans. Weaver et Poje étaient attendus comme favoris après avoir remporté la Finale du Grand Prix en décembre à Barcelone puis les Quatre Continents, les deux compétitions devant leurs rivaux américains. Mais ils se sont montrés satisfaits de leur performance sur le programme court. "On est vraiment heureux de notre programme aujourd'hui (mercredi)", a souligné Weaver. Cappellini et Lanotte n'ont pas dit leur dernier mot après avoir été déchu de leur titre européen fin janvier à Stockholm, par Papadakis/Cizeron. Mais les Français sont en position dangereuse pour les Italiens, qui pourraient se faire coiffer à la faveur du programme libre de Papadakis et Cizeron, particulièrement apprécié par les juges cette saison. Le titre en danse sur glace se jouera vendredi. La première journée des Mondiaux-2015 se poursuit mercredi avec le programme court en couples et l'entrée en lice des favoris de la catégorie, les Canadiens Meagan Duhamel et Eric Radford, en route pour un premier sacre mondial. nc-sc/jcp

(AFP)

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