28.08.2015 à 11:17

Eglise catholiqueMort de l'ancien nonce poursuivi pour actes pédophiles

Josef Wesolowski, ancien nonce polonais en poste en République dominicaine, qui devait être jugé au Vatican, avait été hospitalisé en juillet à la veille de l'ouverture de son procès.

Josef Wesolowski est mort dans la nuit de jeudi à vendredi, a annoncé le Vatican.

Josef Wesolowski est mort dans la nuit de jeudi à vendredi, a annoncé le Vatican.

ARCHIVES, Keystone

Josef Wesolowski, un ancien prélat qui devait être le premier jugé au Vatican pour des abus sexuels sur mineurs, est mort dans la nuit de jeudi à vendredi, a annoncé le Vatican. Agé de 67 ans, il souffrait de problèmes de santé dont la nature n'a pas été précisée.

Cet ancien nonce polonais en poste en République dominicaine avait été hospitalisé en juillet, à la veille de l'ouverture de son procès. Il n'était plus apparu en public depuis son rappel en urgence de Saint-Domingue, après des informations de presse l'accusant d'avoir eu des relations sexuelles tarifées avec des mineurs dans un quartier chaud de la ville.

Pour ces faits, il avait été jugé et sanctionné en juin 2014 par la Congrégation pour la doctrine de la foi, qui l'avait réduit à l'état laïque, la peine maximale pour un prélat.

Mais le pape François avait également ordonné des poursuites pénales, une première au Vatican. Josef Wesolowski avait alors été arrêté et assigné à résidence en septembre 2014 dans une chambre du palais de justice, dans l'attente de son procès.

Il avait bénéficié en décembre, pour des raisons de santé, d'une plus grande liberté de mouvement dans les limites de la cité-Etat, avant d'être hospitalisé en soins intensifs dans un établissement de Rome le 10 juillet à la suite d'un malaise.

Le lendemain, son procès pour actes pédophiles à Saint-Domingue, mais aussi pour détention et recel «en quantité importante» de photos pédopornographiques, chargées sur l'internet au Saint-Siège, s'était ouvert en son absence. L'audience n'avait duré que sept minutes avant d'être renvoyée sine die.

(ats)

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