Etats-Unis: Mort étrange d'un ex-détenu de Corée du Nord

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Etats-UnisMort étrange d'un ex-détenu de Corée du Nord

Un Américain qui avait été libéré de Corée du Nord en 2010 grâce à Jimmy Carter a été retrouvé mort, le corps en flammes.

En 2010, Jimmy Carter (à gauche) avait négocié la libération de ce professeur d'anglais.

En 2010, Jimmy Carter (à gauche) avait négocié la libération de ce professeur d'anglais.

AFP

Un homme de 38 ans qui avait été libéré de Corée du Nord grâce à l'intervention de l'ex-président américain Jimmy Carter en 2010 a été retrouvé mort, le corps en flammes, près de San Diego, au sud-ouest des Etats-Unis, ont indiqué les autorités.

La mort d'Aijalon Gomes semble résulter d'un suicide ou d'un accident. Un rapport final doit encore préciser les causes de sa mort après la conclusion des examens par les médecins légistes.

L'homme en feu a été repéré dans la nuit de vendredi à samedi par un agent de police qui n'était pas en service, ont annoncé mardi les autorités. Aijalon Gomes, qui venait de déménager à San Diego en Californie depuis sa ville natale de Boston, a été déclaré mort sur le lieu de l'incident.

Libéré grâce à Carter

En 2010, Jimmy Carter avait négocié la libération de ce professeur d'anglais. Il avait pu regagner Boston en août de cette année-là après huit mois de captivité et une condamnation à huit ans de travaux forcés pour être entré clandestinement sur le territoire depuis la Chine.

En juillet 2010, M. Gomes avait tenté de se suicider, d'après des médias nord-coréens. L'ancien président démocrate s'était rendu en Corée du Nord en août pour plaider sa cause auprès du régime autoritaire. M. Gomes avait été remis en liberté peu après et était retourné à Boston accompagné par Jimmy Carter.

Aijamon Gomes avait décrit son calvaire dans les geôles du régime de Pyongyang dans une autobiographie parue en 2015, «Violence and Humanity». Dans une interview en 2015 à un blog britannique, il expliquait souffrir encore d'anxiété des années après sa libération et vivre «essentiellement en reclus».

Des précédents

En juin 2017, un étudiant américain, Otto Warmbier, 22 ans, est décédé après son rapatriement dans le coma. Il avait été arrêté en janvier 2016 lors d'un séjour touristique en Corée du Nord. Le président américain Donald Trump a accusé les Nord-Coréens de l'avoir torturé.

Un Américain s'était suicidé en 1996 après son retour aux Etats-Unis à l'issue de trois mois de détention. Il était entré en Corée du Nord à la nage clandestinement, nu et ivre, à la suite d'un pari avec un ami. Il avait été accusé d'espionnage, incarcéré avant d'être libéré sur l'intercession d'un membre du Congrès américain.

La commission des droits de l'homme de l'Assemblée générale des Nations unies a condamné la semaine dernière la Corée du Nord pour ses violations des droits de l'homme, dénonçant le recours par Pyongyang à la torture et aux exécutions sommaires.

(AFP)

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