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tennisNadal donne un cours aux enfants des favelas de Buenos Aires

Buenos Aires, 26 fév 2015 (AFP) - Le tennisman espagnol Rafael Nadal, en lice au tournoi ATP de Buenos Aires, a échangé, jeudi, quelques balles avec une centaine d'enfants de plusieurs favelas de la capitale argentine.

Sur les courts en terre battue faisant face à la Villa 11-14, une des favelas de Buenos Aires, les garçons et les filles piaffaient d'impatience de rencontrer leur idole. "C'est le Messi du tennis" résume Raul Corria, 54 ans, un animateur de quartier, "ils attendent la balle dédicacée comme un trophée". Rafael Nadal a échangé des balles avec une quinzaine d'enfants. Federico Lopez, 16 ans, joue depuis ses 5 ans, il montre fièrement sa casquette dédicacée "J'en tremble encore. Mais j'ai adoré jouer face à Nadal, il m'a paru humble", dit l'adolescent, séduit par la générosité du champion. "Pour un enfant de ces quartiers, c'est difficile de pratiquer le tennis. On vit en face des courts, mais cela reste compliqué" raconte Amalia Montoya, 40 ans, mère de cinq enfants, qui vit depuis 15 ans dans la Villa 11-14. Elle accompagnait ses enfants et ses nièces dont Belen Torres, 11 ans, joueuse de hockey mais tentée par le tennis. "Je suis excitée parce que Nadal est mon idole", confie la jeune fille. Nadal, rétrogradé au 4e rang mondial après sa défaite en demi-finale du tournoi de Rio la semaine dernière, s'est qualifié mercredi pour les quarts de finale du tournoi de Buenos Aires en battant Facundo Arguello, un Argentin sorti des qualifications. En cas de victoire finale à Buenos Aires, Nadal égalera le record du nombre de titres sur terre battue détenu par un joueur, propriété de l'Argentin Guillermo Vilas avec 46 trophées. str/ap/abl

(AFP)

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