Tennis: Naomi Osaka redonne le sourire à un Japon sonné
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TennisNaomi Osaka redonne le sourire à un Japon sonné

La jeune gagnante de l'US Open a apporté un peu de moral à un peuple meurtri par les catastrophes naturelles. Une éclaircie dans la grisaille.

par
Blaise Craviolini/AFP

Le Japon a retrouvé le sourire grâce à la victoire de Naomi Osaka en finale de l'US Open face à la légende du tennis Serena Williams, après un été ponctué de catastrophes naturelles meurtrières dans le pays.

Force et inspiration

Les félicitations ont afflué et parmi elles, un tweet posté par le Premier ministre japonais Shinzo Abe. «Toutes mes félicitations pour votre victoire à l'US Open. Merci de donner force et inspiration à tout le Japon», a tweeté le dirigeant.

Au même moment, M. Abe était en train de se rendre sur l'île d'Hokkaido où un important séisme a provoqué des glissements de terrain la semaine dernière, ensevelissant les maisons d'une petite ville et causant la mort d'au moins 35 personnes.

L'émotion de grand-papa

Tetsuo Osaka, le grand-père de la championne qui habite lui-même à Hokkaido, était très ému après la victoire de sa petite fille: «Je n'arrive toujours pas à y croire. Lorsqu'elle a gagné, on s'est serrés dans nos bras avec ma femme. J'étais tellement heureux, j'ai pleuré», a-t-il raconté à la télévision NHK.

La chaîne a stoppé sa couverture en continu, 24 heures sur 24, des catastrophes naturelles pour diffuser l'heureuse nouvelle. Le quotidien nippon «Asahi Shimbun» a lui annoncé sur Twitter qu'une édition spéciale allait être imprimée et distribuée dans les rues de Tokyo.

Elle parle mal le japonais

Osaka bénéficie de la double nationalité nippo-américaine. Il lui arrive de répondre en anglais aux questions des journalistes nippons, tout en s'excusant de ne pas trouver le mot juste en japonais.

A la question de savoir si elle est prête à l'accueil qui va être réservé à la première japonaise vainqueur d'un Grand Chelem, Osaka répond:«Il semblerait que non, je ne suis pas prête, parce que tout le monde me pose cette question.»

Ambassadrice du métissage

Le Japon est un pays encore très homogène où les enfants issus de métissages peuvent être discriminés, bien que les choses évoluent, surtout parmi les jeunes générations. Sur les réseaux sociaux, les fans ne s'y sont pas trompés, clamant haut et fort que la championne était l'une des leurs: «L'interview qu'elle a donnée montre clairement qu'elle est Japonaise, peu importe où elle est née, où elle a grandi, la couleur de sa peau et la langue qu'elle parle», affirmait ainsi un utilisateur de Twitter.

Après avoir empoché la somme de 3,29 millions d'euros destinée au vainqueur de l'US Open, Osaka a affirmé que son prochain objectif était clair: gagner son prochain tournoi, qui va justement se disputer... la semaine prochaine à Tokyo.

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