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basketNBA - Chicago prend l'ascendant sur Washington

Les Chicago Bulls ont surclassé devant leur public les Washington Wizards 96 à 78 samedi, à quelques jours de potentielles retrouvailles au 1er tour des play-offs NBA.

Les Bulls ont signé leur cinquième victoire de rang et peuvent toujours espérer décrocher la 3e place de la conférence Est occupée pour le moment par Toronto qui a le même bilan (45 v-32 d). DJ Augustin (25 pts) et Joakim Noah (21 pts) ont été les grands artisans de cette 45e victoire en saison régulière. Le pivot français des Bulls a également pris 12 rebonds et donc réalisé son 41e "double-double" (deux catégories de statistiques à dix unités et plus) de la saison en 74 matches. Toronto a conservé la 3e place à la faveur de son succès arraché dans la douleur sur le parquet de Milwaukee (102-98). De leur côté, les Brooklyn Nets ont enregistré le retour de Kevin Garnett après cinq semaines d'absence et 19 matches manqués sur blessure (dos). L'ancien joueur des Boston Celtics a inscrit 10 des 105 points qui ont permis aux Nets de s'imposer à Philadelphie (105-101). Charlotte a décroché, seulement pour la deuxième fois de son histoire, son billet pour les play-offs en prenant le dessus sur Cleveland au terme d'une prolongation à rebondissements (96-94). Kyrie Irving, l'ailier des Cavaliers, a pourtant inscrit 44 points, pris 7 rebonds et fait huit passes, la meilleure soirée de sa carrière NBA. Il ne reste donc plus qu'un billet pour les play-offs dans la conférence Est et il se jouera entre Atlanta (8e, 33 v-42 d) et les New-York Knicks (9e, 33 v-44 d). Enfin, Houston est officiellement assuré de disputer les play-offs à la faveur de la défaite de Minnesota à Orlando (100-92). Les Timberwolves ont perdu tout espoir d'arracher la 8e place de la conférence Ouest. jr/jr

(AFP)

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