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basketNBA - Cleveland et LeBron James rebondissent à Chicago

Los Angeles, 1 nov 2014 (AFP) - Les Cleveland Cavaliers ont effacé leurs débuts ratés la veille à domicile avec un succès vendredi face à leurs grands rivaux des Chicago Bulls 114 à 108 après prolongation grâce aux 36 points d'un LeBron James retrouvé.

Le choc entre les Bulls et les Cavs qui pourrait très bien être la finale de la conférence Est au printemps prochain, a tenu ses promesses. Il a permis à James, revenu cet été à Cleveland après quatre années et deux titres à Miami, de dissiper les doutes nés après sa terne prestation lors de la défaite contre les New York Knicks (95-90). Le quadruple MVP a inscrit 36 points et avait déjà dépassé son total de jeudi (17 pts) avant même la fin du 2e quart-temps. Il a également compilé huit rebonds et quatre passes et n'a perdu que trois ballons, contre huit face aux Knicks. Les Cavaliers, plus agressifs et efficaces au rebond, pourtant grande spécialité des Bulls (52 contre 42 dont 13 pour Joakim Noah), ont fait l'essentiel de la rencontre en tête, mais se sont fait surprendre en fin du temps réglementaire. Alors qu'ils ont compté jusqu'à onze points d'avance, "King James" et ses coéquipiers ont vu les Bulls prendre l'avantage à quatre minutes de la sirène (90-89). Les Bulls croyaient même avoir assommé leurs adversaires grâce à trois paniers consécutifs, dont deux à trois points, de Kirk Hinrich pour mener de cinq points (98-93), mais James et Kyrie Irving ont arraché la prolongation (98-98). Cleveland a alors fait la différence face à Chicago, privé depuis la 3e période de Derrick Rose qui s'est tordu la cheville droite. jr/mf

(AFP)

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