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basketNBA - Cleveland rebondit (COMPTE RENDU)

Los Angeles, 16 jan 2016 (AFP) - Les Cleveland Cavaliers ont oublié vendredi leur défaite la veille à San Antonio avec un succès probant à Houston (91-77), le premier depuis mars 2006.

Kyrie Irving a marqué 23 points et LeBron James 19, tandis que James Harden s'est contenté de 11 points pour les Rockets.

Les Cavaliers ont bien digéré la leçon de réalisme que leur avaient infligée les San Antonio Spurs 99 à 95 et ont terminé leur périple de six matches de suite en déplacement sur un succès.

Ils ont consolidé leur première place à la tête de la conférence Est avec 28 victoires et 10 défaites, tandis que Houston a vu sa série de cinq victoires consécutives stoppée net. Les Rockets restent 7e à l'Ouest (21 v-20 d).

Un autre prétendant au titre, Chicago, a en revanche passé une très mauvaise soirée: les Bulls se sont inclinés à domicile face à Dallas 83 à 77 alors qu'ils enregistraient le retour de Derrick Rose.

Jimmy Butler, impressionnant contre Philadelphie jeudi avec ses 53 points, n'a marqué que quatre points (2 sur 11 au tir).

Et pour couronner le tout, les Bulls qui restent 3e à l'Est malgré cette 16e défaite de la saison, ont vu Joakim Noah sortir dès le 2e quart-temps sur blessure.

Le pivot franco-américain s'est blessé lors d'un duel avec JaVale McGee en début de 2e période et l'encadrement médical des Bulls a indiqué rapidement qu'il souffrait d'une entorse.

Noah, 30 ans, s'était déjà blessé à l'épaule gauche fin décembre et avait manqué neuf matches.

Si cette blessure devait se traduire par une nouvelle indisponibilité de plusieurs semaines, ce serait un nouveau coup dur pour Noah, qui vit la saison la plus difficile depuis ses débuts en NBA.

Le pivot, élu meilleur défenseur de NBA en 2013-14, a perdu son statut de titulaire avec l'arrivée d'un nouvel entraîneur, Fred Hoiberg.

Enfin, Oklahoma City a surclassé Minnesota 113 à 93.

Le Thunder a décroché son 29e succès en 41 matches et a consolidé sa 3e place de la conférence Ouest, loin derrière les impressionnants Golden State Warriors (37 v-3 d) et San Antonio Spurs (35 v-6 d).

Russell Westbrook, qui n'avait pas marqué le moindre point contre Dallas mercredi, a décroché son quatrième "triple double" (trois catégories de statistiques à dix unités et plus) de la saison, le 23e de sa carrière en 27 minutes (12 pts, 11 rbds, 10 passes).

. Le chiffre du jour: 20, les joueurs dans l'histoire de la NBA à avoir réussi un "triple double" avec au moins dix contres. Hassan Whiteside, l'un des meilleurs contreurs du Championnat NBA, est coutumier du fait: il en est à son troisième grâce à ses 19 points, 17 rebonds et 11 contres lors de la victoire de Miami à Denver (98-95).

. La phrase du jour: "Il était fatigué", a reconnu Fred Hoiberg à propos de Jimmy Butler qui, au lendemain de ses 53 points, nouveau record personnel, contre Philadelphie, n'a inscrit que quatre petits points. Jamais dans l'histoire de la NBA un joueur n'avait marqué aussi peu après avoir dépassé les 50 points.

jr/plh

(AFP)

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