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basketNBA - Cleveland renoue avec les play-offs, Westbrook accumule

Los Angeles, 21 mars 2015 (AFP) - Les Cleveland Cavaliers se sont officiellement qualifiés pour les play-offs 2015 vendredi alors que Russell Westbrook enchaîne les "triple double" et fait oublier à Oklahoma City Kevin Durant, toujours blessé à un pied.

Après une disette de cinq ans, Cleveland va retrouver les play-offs au printemps: après leur succès contre les Indiana Pacers (95-92), les Cavaliers sont devenus la 3e équipe à avoir son billet pour la phase finale en poche. Les deux autres, Golden State et Atlanta, ont connu des fortunes diverses. Les Warriors sont toujours aussi intraitables à domicile où ils n'ont concédé que deux défaites cette saison: ils ont dominé La Nouvelle-Orléans, privée encore d'Anthony Davis, 112 à 96. Les Hawks se sont faits chahuter par Oklahoma City et surtout Russell Wesbrook (123-115). Le meilleur marqueur de NBA a inscrit 37 points et surtout réussi son septième "triple-double" en un peu plus d'un mois. Les San Antonio Spurs se sont imposés à Boston 101 à 89, non sans une petite frayeur en fin de match: les champions en titre qui ont compté jusqu'à 25 points d'avance ont vu les Celtics revenir à sept longueurs (91-84 à quatre minutes de la sirène). Mais les retours de Tony Parker (15 pts, 7 passes) et Kawhi Leonard (22 pts, 7 rebonds) laissés au repos durant la fin du 3e quart-temps et le début du 4e, ont permis aux Spurs de signer une deuxième victoire de suite depuis leur déroute à New York. Ils sont repassés à la 6e place de la conférence Ouest. . Le faît du jour: Cleveland qualifié pour les play-offs. Grâce à leur victoire face à Indiana (95-92), les Cleveland Cavaliers sont assurés de participer aux play-offs 2015. Une première pour la franchise de l'Ohio depuis 2010 et le départ d'un certain LeBron James pour Miami. "King James", revenu cet été à Cleveland, a réussi la première partie de sa mission: il ne lui reste "plus" qu'à offrir le titre NBA à une équipe qui ne l'a jamais décroché. Pourtant grippé et un temps incertain, la star de Cleveland a marqué 29 points (plus sept rebonds et cinq passes) contre les Pacers, dont treize dans le 4e quart-temps. "C'est une grande satisfaction pour cette équipe, beaucoup de joueurs n'ont jamais participé aux play-offs", s'est félicité le double champion NBA et quadruple MVP. . Le joueur du jour: Russell Westbrook. Le retour de Kevin Durant n'est toujours pas à l'ordre du jour, comme l'ont annoncé dans la matinée ses dirigeants, mais Oklahoma City n'en a pour l'instant pas besoin: OKC peut toujours compter sur Russell Westbrook dans une forme étincelante. Le N.0 du Thunder a marqué 36 points, pris 10 rebonds et fait 14 passes décisives qui ont pesé lourd lors de la victoire de son équipe face à Atlanta, le leader de la conférence Est (123-115). Westbrook a réussi son septième "triple double" (trois catégories de statistiques à dix unités et plus) depuis mi-février, le 9e de saison, le 17e de sa carrière. Westbrook a également réussi un sans-faute aux lancers francs, avec 17 réussis, soit plus qu'aucun autre joueur cette saison. Le Thunder a repris ses aises à la 8e place de la conférence Ouest avec cette 39e victoire en 69 matches et dispose désormais de deux victoires d'avance sur La Nouvelle-Orléans, battu par Golden State. Les résultats de vendredi: Philadelphie - New York 97 - 81 Orlando - Portland 111 - 104 Cleveland - Indiana 95 - 92 Miami - Denver 108 - 91 Brooklyn - Milwaukee 129 - 127 Chicago - Toronto 108 - 92 Oklahoma City - Atlanta 123 - 115 San Antonio - Boston 101 - 89 Dallas - Memphis 101 - 112 Sacramento - Charlotte 101 - 91 Golden State - La Nouvelle-Orléans 112 - 96 LA Clippers - Washington 113 - 99 jr/mf

(AFP)

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