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basketNBA - James Harden fait son show

Los Angeles, 20 mars 2015 (AFP) - James Harden a marqué jeudi 50 des 118 points inscrits par Houston lors de sa victoire devant Denver (118-108), consolidant ainsi ses vues sur le trophée de meilleur joueur de la saison.

Le meneur des Rockets a bien choisi son moment: sous les yeux de Hakeem "The Dream" Olajuwon, il a établi un nouveau record personnel avec ses 50 points, quatre de plus que la précédente meilleure soirée de sa carrière. Le "divin barbu" a inscrit 12 paniers sur 27 tentés, dont 4 à trois points, plus son habituel festival aux lancers francs avec un 22 sur 25. Il est le premier joueur des Rockets à inscrire au moins 50 points depuis un certain Olajuwon en janvier 1996. Les spectateurs du Toyota Center de Houston ne s'y sont pas trompés: ils ont raccompagné leur meneur aux vestiaires en scandant, debout, "MVP, MVP, MVP". Harden a marqué pour la septième fois cette saison plus de 40 points dans un match, seul Russell Westbrook, la fine gâchette d'Oklahoma City et un autre candidat au titre de MVP, a fait aussi bien. Houston est 3e de la conférence Ouest avec cette 46e victoire de la saison, sois deux de plus que Portland, 4e. Privée de son joueur-vedette Anthony Davis, touché à une cheville, La Nouvelle-Orléans s'est incliné 74 à 72 à Phoenix, une défaite qui éloigne un peu plus les Pélicans des play-offs (9e). Le duel entre les lanternes rouges, New York à l'Est et Minnesota à l'Ouest, s'est décidé en prolongation après un festival de maladresses. Les Timberwolves se sont imposés 95 à 92 et ont laissé le statut peu enviable de pire équipe du championnat aux Knicks. Les résultats de jeudi: New York - Minnesota 92 - 95 a.p. Houston - Denver 118 - 108 Phoenix - La Nouvelle-Orléans 74 - 72 LA Lakers - Utah 73 - 80 jr/mpd

(AFP)

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