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basketNBA: le retour de LeBron James soulage les Cavaliers de Cleveland (COMPTE RENDU)

Los Angeles, 1 mars 2016 (AFP) - Les Cavaliers de Cleveland ont retrouvé leur star LeBron James et dans le même temps le chemin de la victoire, avec un succès étriqué contre les Indiana Pacers 100 à 96, notamment grâce au finish de Tristan Thompson, lundi soir.

La petite journée de répit gracieusement accordée par l'entraîneur de Cleveland Tyronn Lue a visiblement permis à "King James" de recharger les batteries. Résultat: 33 points contre les Pacers pour l'ailier fort, son meilleur total lors des 13 matches de février.

Si LeBron James a terminé la rencontre comme meilleur marqueur, la partie extrêmement accrochée a basculé du côté des Cavs dans le "money time" grâce à un Tristan Thompson décisif: relégué sur le banc, il est rentré pour réaliser un rebond défensif, puis un contre dans la dernière minute, inscrivant également un panier pour faire passer son équipe en tête (96-94).

Il termine la rencontre sur un double-double (14 points-11 rebonds) et évite à la franchise une deuxième défaite de rang, après le revers la veille contre les Washington Wizards (113-99).

"Je pense que l'on a montré une certaine force mentale ce soir. Ils ont pris l'avantage dans la fin du 4e quart-temps, et on a été capable de garder notre sang-froid, réaliser quelques stops, mettre des paniers et gagner la balle de match", s'est réjoui LeBron James, qui a joué 57 des 59 matches de son équipe cette saison.

Sa franchise reste en tête de la conférence Est, avec un bilan désormais de 42 victoires pour 17 défaites.

Vainqueurs la veille des Cavaliers, les Wizards ont confirmé leur bonne santé en l'emportant contre les Philadelphia 76ers, avec 37 points pour John Wall.

Washington revient ainsi pleinement dans la course pour la 8e place de la conférence Est, avec quatre autres franchises (Charlotte, Chicago, Indiana et Detroit) dans un mouchoir de poche entre la 6e et la 10e place.

A l'Ouest, Oklahoma City a pu s'appuyer sur le neuvième triple-double de Russell Westbrook depuis le début de la saison régulière (20 points-15 passes décisives-13 rebonds) pour s'imposer contre les Kings à Sacramento 131 à 116.

. La stat du jour: 36. Avec Milwaukee, Jabari Parker a signé son meilleur total de sa jeune carrière en NBA, avec 36 points, à 62% à 2 points. Le Grec Giannis Antetokounmpo s'est également mis en valeur: à 21 ans, il a réalisé son deuxième triple double en une semaine (18 points-11 passes décisives-17 rebonds).

bb/tba/ol

(AFP)

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