19.02.2016 à 07:02

basketNBA - San Antonio tombe de haut

Les San Antonio Spurs, méconnaissables en l'absence de Kawhi Leonard, se sont lourdement inclinés sur le parquet des Los Angeles Clippers 105 à 86, jeudi.

Les Spurs qui restaient sur six victoires de suite, ont enregistré leur neuvième défaite en 55 matches, la 9e en déplacement, puisqu'ils sont toujours invaincus devant leur public cette saison.

Face à un adversaire qui les avaient éliminés au 1er tour des play-offs 2015, les Spurs ont longtemps paru complétement déboussolé, en particulier lors d'une catastrophique deuxième période, avec une adresse en berne (42,2%), un nombre inhabituel élevé de ballons perdus (16) et une inefficacité aux rebonds (33 contre 44).

Gregg Popovich, l'entraîneur des Spurs, avait décidé de ménager Leonard, son meilleur joueur cette saison avec une moyenne de 20,2 points par match, en raison d'une contracture musculaire à un mollet.

Les Spurs ont rallié le vestiaire avec un déficit de huit points et seulement 34 points marqués, du jamais vu cette saison pour l'une des attaques les plus prolifiques de NBA.

En 3e période, l'écart a grimpé à 18 points (56-38) et Popovich a donné du temps de jeu à ses remplaçants qui ont enrayé l'hémorragie, puis ramené l'écart à neuf points (72-63) pour le début de la 4e période.

Les champions NBA 2014 sont même briévement revenus à cinq longueurs (72-67) sous l'impulsion de Tony Parker, meilleur marqueur de la franchise texane (14 pts, 4 rbds, 4 passes), mais Chris Paul (28 pts, 12 passes) et DeAndre Jordan (9 pts, 17 rbds) les ont définitivement mis KO.

Les Spurs sont engagés dans leur traditionnel "rodeo trip", enchaînement de huit matches à l'extérieur alors que leur salle est indisponible pendant trois semaines en raison du rodéo de San Antonio.

Ils affrontent vendredi les Lakers, toujours à Los Angeles.

jr/jh

(AFP)

Votre opinion

Trouvé des erreurs?Dites-nous où!