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basketNCAA - Kentucky accroché mais qualifié pour le Final Four

L'équipe de l'université du Kentucky s'est qualifiée samedi pour le Final Four du Championnat universitaire de basket-ball (NCAA) après sa difficile victoire face à Notre-Dame 68 à 66.

Les Wildcats ont signé leur 39e victoire en autant de matches disputés cette saison et sont toujours en course pour devenir la première équipe à rester invaincue toute une saison depuis l'université de l'Indiana en 1975-76. Leur joueur-vedette Karl-Anthony Towns, déjà présenté comme le joueur universitaire le plus convoité par les franchises NBA, a marqué 25 points, dont 17 en seconde période. Ils ont toutefois souffert face aux Fighting Irish qui étaient à égalité 66 à 66 à six secondes de la sirène. Mais Andrew Harrison a marqué deux lancers francs qui ont fait la différence. "Nous n'avons pas très bien joué et Notre Dame a pris la direction du match", a regretté John Calipari, l'emblématique entraîneur de Kentucky. Le Final Four qui aura lieu du 4 au 6 avril à Indianapolis, conclut la phase finale du Championnat NCAA très suivie aux Etats-Unis et baptisée "March Madness" (littéralement folie de mars). Kentucky a remporté le titre NCAA à huit reprises, la dernière fois en 2012. En 2014, les Wildcats avaient disputé la finale mais s'étaient incliné 60 à 54 face à Connecticut. Wisconsin s'est également qualifié pour le Final Four en battant Arizona 85 à 78. Les deux derniers billets pour le Final Four seront attribués dimanche avec deux derniers matches opposant Michigan State à Louisville et Duke à Gonzaga. jr/jcp

(AFP)

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