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TrekkingNépal: un petit avion s'écrase, 15 morts

Un appareil transportant vingt-et-une personnes s'est écrasé lundi dans une région montagneuse dans le nord du Népal, faisant quinze morts, dont treize Indiens.Deux Danois sont blessés.

L'avion après le crash.

L'avion après le crash.

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Six personnes ont survécu à l'accident qui s'est produit lorsque l'appareil de la compagnie Agni Air s'est écrasé sur une montagne près de Jomsom, une zone connue des trekkeurs près de la chaîne de l'Annapurna, a indiqué un porte-parole de la police, Binod Singh. «L'avion était sur le point d'atterrir à l'aéroport de Jomsom. Il a heurté un flanc de la montagne et l'appareil y est maintenant encastré», a-t-il ajouté, précisant que six rescapés, dont deux enfants, avaient été secourus.

«Quinze personnes ont été tuées. Treize d'entre eux étaient des touristes indiens, les deux autres étaient des pilotes népalais,» a précisé M. Singh.«Il y a six survivants, dont une hôtesse de l'air népalaise», a-t-il ajouté. Selon le porte-parole de la police, l'appareil transportait 18 passagers et trois membres d'équipage.

L'avion effectuait la liaison entre Pokhara, l'une des destinations touristiques les plus populaires au Népal, dans le centre du pays, et Muktinath, un important lieu de pélerinage pour les hindous et les bouddhistes au pied d'un col himalayen de Thorong La, a indiqué le porte-parole régional de la police, Rajendra Singh Bhandari.

Deux Danois blessés

«Une caserne militaire était près du lieu de l'accident, ce qui a facilité les opérations de secours», a-t-il expliqué. Le directeur commercial de la compagnie Agni Air, Pramod Pandey, a précisé que deux Danois figuraient parmi les passagers, sans fournir plus de précisions sur leur état. Le transport aérien est un moyen de locomotion répandu au Népal, un pays n'ayant pas de réseau routier développé. Beaucoup de communautés, dans les montagnes ou les collines, ne sont accessibles qu'à pied ou par avion.

Les accidents d'avions sont aussi relativement fréquents dans ce pays, qui abrite parmi les plus hauts sommets du monde.En septembre 2011, un petit avion transportant des touristes étrangers pour un tour près du Mont Everest s'était écrasé alors qu'il entamait sa descente vers Katmandou dans le brouillard et de fortes pluies, tuant les 19 occupants.

En décembre 2010, Un Twin Otter, avec à son bord trois membres d'équipage et 19 passagers, dont un Américain et des pèlerins du Bhoutan, s'était écrasé sur un versant montagneux peu après le décollage, à 140 km environ à l'est de Katmandou.

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(AFP)

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