Chine: Neuf des dix derniers mineurs piégés sous terre sont morts
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ChineNeuf des dix derniers mineurs piégés sous terre sont morts

Les secouristes ont remonté lundi les dépouilles de neuf victimes de l’explosion de la mine. Il leur reste encore un ultime travailleur à retrouver.

Dimanche, les secouristes sont parvenus à extraire 11 mineurs vivants piégés sous terre (ici, avec un masque noir pour protéger leurs yeux de la lumière du jour). Mais neuf hommes encore bloqués ont été retrouvés morts.

Dimanche, les secouristes sont parvenus à extraire 11 mineurs vivants piégés sous terre (ici, avec un masque noir pour protéger leurs yeux de la lumière du jour). Mais neuf hommes encore bloqués ont été retrouvés morts.

AFP

Pas de nouveau miracle en Chine: après avoir remonté dimanche 11 mineurs vivants coincés sous terre depuis deux semaines, les secouristes ont constaté lundi le décès de neuf des 10 hommes encore bloqués. Une explosion survenue le 10 janvier dans une mine d’or de Qixia, dans la province du Shandong (est), avait bloqué 22 travailleurs à plusieurs centaines de mètres de profondeur.

Depuis l’accident, la couverture médiatique de l’incident est très importante en Chine et les opérations de sauvetage passionnent les Chinois qui suivent avec angoisse les dernières avancées sur leurs smartphones. Et dimanche, 11 travailleurs ont été extraits vivants, devant les caméras de la télévision nationale.

Mais malgré les «efforts inlassables» des sauveteurs, «neuf autres mineurs ont malheureusement été découverts morts» et «leurs corps remontés à la surface», a indiqué lundi devant la presse Chen Fei, le maire de Yantai – la ville qui administre Qixia. Un homme était déjà décédé sous terre la semaine dernière des suites de ses blessures.

Peu d’espoir

Les recherches se poursuivent pour retrouver le dernier mineur coincé sous terre. Mais l’espoir est mince: il n’a selon toute vraisemblance pas mangé depuis deux semaines, les sauveteurs ne savent pas où il se trouve et ils n’ont pas réussi à entrer en contact avec lui.

L’explosion avait provoqué d’importants dégâts, empêchant les mineurs de remonter à la surface. Grâce à un câble métallique descendu via un conduit creusé dans la roche, les sauveteurs avaient toutefois pu transmettre vivres, médicaments et téléphones au groupe d’hommes qui avait pu être secouru.

Depuis deux semaines, les sauveteurs forent plusieurs conduits afin d’accéder aux mineurs bloqués. En raison de la dureté des roches souterraines, les secours avaient estimé vendredi qu’au moins 15 jours seraient encore nécessaires pour les libérer. Mais les opérations s’étaient accélérées dimanche.

Réglementation ignorée

«Quant aux personnes décédées, des équipes de la police scientifique sont en train d’effectuer des prélèvements ADN afin de confirmer leur identité», a souligné Chen Fei. Il a par ailleurs promis de faire la lumière sur le drame. «Nous allons accélérer l’enquête sur les causes de l’accident (…) afin de donner le plus rapidement possible aux familles des personnes décédées et à tous des explications satisfaisantes», a ajouté le maire.

Les secours avaient perdu un temps précieux juste après l’accident, car il n’avait été rendu public que le lendemain. Deux responsables de la ville de Qixia – le chef local du Parti communiste et le maire – ont déjà été démis de leurs fonctions suite à ce retard.

La sécurité des mines s’est nettement améliorée au cours des dernières décennies en Chine, tout comme la médiatisation de ces drames. Mais des accidents surviennent encore régulièrement dans le pays, où la réglementation est parfois ignorée.

La Chine est le premier producteur d’or mondial, avec 11% du total extrait à la surface du globe en 2019, selon le Conseil mondial de l’or. Le pays comptait plus de 3000 mines d’or en 2016, selon une étude des services géologiques nationaux.

(AFP)

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