10.11.2016 à 08:48

FootballNeymar-Messi, l'amitié suspend son vol

Les deux stars de Barcelone seront opposées au moment du coup d'envoi de Brésil-Argentine en éliminatoires.

Messi et Neymar se retrouveront au centre d'une rivalité entre deux nations transcendées par le ballon rond.

Messi et Neymar se retrouveront au centre d'une rivalité entre deux nations transcendées par le ballon rond.

Keystone

Ils ont pris le même avion. Mais il n'y aura plus d'amitié qui tienne entre Neymar et Messi au moment du coup d'envoi de Brésil-Argentine jeudi en éliminatoires de la Coupe du monde 2018.

C'est un match à fort enjeu, puisque l'Argentine est classée hors de la zone de qualifications pour le Mondial en Russie (6e sur 10) et court derrière les points perdus en l'absence de son meilleur joueur et capitaine (une défaite et deux nuls). Et c'est un match à Belo Horizonte, là où les «Auriverde» n'avaient plus posé les crampons depuis le fameux 7-1 à la Coupe du monde au Brésil.

Rivalité

Mais aujourd'hui, la Seleçao, revigorée par l'arrivée de Tite aux commandes à la place de Dunga avec quatre victoires de rang, peut asseoir son statut de leader. La rivalité d'un jour entre les deux nos 10 est bien inhabituelle: en Catalogne, les deux prodiges ont prouvé qu'ils pouvaient jouer ensemble, en dépit des doutes initiaux. «Deux coqs peuvent-ils vivre dans le même poulailler?», s'interrogeait alors la légende blaugrana Johan Cruyff.

Une Ligue des champions (2015) et deux Championnats d'Espagne (2015, 2016) plus tard, les critiques se sont tues devant l'évidence d'un modèle de cohabitation, renforcé par l'arrivée en 2014 d'un troisième larron de luxe, l'Uruguayen Luis Suarez. Depuis, le trident composé des trois meilleurs attaquants des trois meilleures nations d'Amérique latine est parvenu à marier statistiques individuelles et altruisme.

«C'est rare qu'un Argentin, un Uruguayen et un Brésilien s'entendent aussi bien, mais c'est comme ça», a affirmé Neymar au quotidien espagnol El Pais. «Quand il est arrivé à Barcelone, ce qui m'a surpris chez lui, c'est sa personnalité, sa manière d'être, toujours joyeuse, heureuse. C'est un garçon sans aucune malveillance, une personne incroyable», a affirmé de son côté Messi dans une vidéo diffusée par la fondation de... Neymar.

Conseil d'ami

A Belo Horizonte, la camaraderie connaîtra une courte éclipse de 90 minutes. Dans le stade où le Brésil a vécu la pire humiliation de son histoire, le 7-1 infligé par l'Allemagne en demi-finale de son Mondial, Messi et Neymar se retrouveront au centre d'une rivalité presque séculaire entre deux nations transcendées par le ballon rond. Oubliées les blagues faites à l'entraînement et les célébrations de buts comme à Séville, où les deux joueurs s'étaient étreints après le but de l'Argentin.

Lorsque Messi a annoncé sa retraite internationale cet été après une deuxième défaite aux tirs au but en deux ans en finale de la Copa America, Neymar lui avait demandé de revenir sur sa décision, même si celle-ci affaiblissait le plus grand rival de son pays. Regrettera-t-il son conseil d'ami?

(ats)

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