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FOOTBALLNeymar rejoint Messi à Barcelone

Le joyau brésilien signera lundi un contrat de cinq ans avec le club catalan. Son association avec le génie argentin promet déjà beaucoup.

Keystone

Neymar, qui avait reçu de son club de Santos un cadeau de luxe inouï - choisir à 21 ans entre le FC Barcelone et le Real Madrid -, a décidé de rejoindre la Catalogne. L’attaquant prodige brésilien revêtira le maillot Blaugrana au cours des cinq prochaines saisons.

«Lundi je signe mon contrat avec Barcelone. Je veux remercier les supporters de Santos pour ces neuf années incroyables», a écrit Neymar sur son compte Instagram. Après des semaines de rumeurs et de tractations, le club mythique du «roi Pelé» avait annoncé vendredi soir qu’il acceptait de se séparer de son petit prince, dont le contrat courait jusqu’à l’été 2014.

Selon des médias brésiliens et espagnol, le Real Madrid, en reconstruction après le départ de son entraîneur portugais José Mourinho, aurait fait une offre supérieure à celle du Barça, champion d’Espagne 2012-13 mais humilié en demi-finales de la Ligue des champions par les Allemands du Bayern Munich et trop dépendant du rendement de Messi.

Le site brésilien UOL affirme sans citer de source que le Real Madrid a offert 35 millions d’euros pour le transfert de Neymar, et un salaire annuel de 11 millions d’euros, contre les 28 millions pour le transfert et 7 millions de salaire proposés pas le Barça. L’attaquant brésilien penchait malgré tout pour Barcelone, selon la radio espagnole Cadena Ser, rarement prise en défaut sur le marché des transferts.

Technique insolente, efficacité létale devant le but, l’attaquant à crête d’Iroquois a marqué 137 buts en 221 matches sous le maillot de Santos. Logiquement, il est devenu rapidement la coqueluche du Brésil, qui a déposé sur sa tête juvénile la lourde couronne de «nouveau Pelé».

(AFP)

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