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FootballNFL - Play-offs: Kansas City met fin à 22 ans d'attente

Kansas City a remporté son premier match de play-offs de la Ligue nationale de football américain (NFL) depuis 22 ans en humiliant Houston sur son terrain (30-0), samedi.

Les Chiefs ont écoeuré d'entrée les Texans en marquant un touchdown de 106 yards après onze secondes de jeu grâce à Knile Davis. Houston et son quaterback Brian Hoyer ne se sont jamais remis de ce début de match désastreux: Hoyer a subi quatre interceptions lors des deux premières périodes pour un total de cinq sur le match. Alex Smith, le quaterback des Chiefs, a fini la rencontre avec 17 passes réussies sur 22 tentées pour un gain de 190 yards et un touchdown. Kansas City avait pourtant très mal commencé sa saison avec une seule victoire en six matches. Depuis, ils ont enchaîné onze victoires de suite, font figure d'épouvantail de l'AFC et affronteront au prochain tour New England, vainqueur du Super Bowl 2015. Dans l'autre rencontre du 1er tour des play-offs programmée samedi, Pittsburgh est venu à bout de Cincinnati 18 à 16 au terme d'un match au final dramatique sous une pluie battante. Cincinnati, en quête de son premier succès en play-offs depuis 25 ans, était mené 15 à 0 au début du 4e quart-temps, mais a réussi un incroyable retournement de situation en marquant seize points. A moins d'une minute de la fin du match, les Bengals semblaient se diriger vers la victoire, mais les Steelers ont bénéficié de deux pénalités pour des fautes techniques, coup sur coup, de Vontaze Burfict et Adam Jone qui ont permis à Pittsburgh de se rapprocher des poteaux. Chris Boswell a inscrit le coup de pied de la victoire à 14 secondes de la fin. Pittsburgh sera opposé au prochain tour à Denver, meilleure équipe de l'AFC à l'issue de la saison régulière, mais son emblématique quaterback Ben Roethlisberger s'est blessé à une épaule, ce qui ne l'a pas empêché de revenir sur le terrain en fin de match contre Cincinnati. Les résultat et le tableau des play-offs: . AFC 1er tour: A Cincinnati, Pittsburgh bat Cincinnati 18 à 16 A Houston, Kansas City bat Houston 30 à 0 Demi-finales de conférence, le 16 janvier Denver - Pittsburgh New England - Kansas City Finale de conférence, le 24 janvier . NFC 1er tour, dimanche: Minnesota - Seattle Washington - Green Bay Demi-finales de conférence, le 17 janvier Carolina - Vainqueur du 1er tour le moins bien classé à l'issue de la saison régulière Arizona - Vainqueur du 1er tour le mieux classé à l'issue de la saison régulière Finale de conférence, le 24 janvier jr/mf

(AFP)

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