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GlaceNHL - Les Chicago Blackhawks qualifiés pour les play-offs

Les Chicago Blackhawks se sont qualifiés samedi soir pour les play-offs 2014 de la Coupe Stanley, dont ils sont les tenants du titre.

Les Blackhawks restent sur deux défaites de rang, à Boston (3-0) et Ottawa (5-3), mais ont bénéficié de la défaite de Phoenix à Minnesota (3-1) samedi. Les Blackhawks participeront pour la sixième année consécutive aux play-offs et tenteront de décrocher la Coupe Stanley pour la troisième fois en cinq ans. Leur parcours s'annonce toutefois plus difficile qu'en 2013 où ils avaient eu l'avantage du terrain (au meilleur de sept matches selon le format 2-2-1-1-1) à chaque étape des play-offs. Chicago est actuellement 5e de la Conférence Ouest avec 99 points et ne pourra pas rejoindre St Louis (107 pts) en tête de la division Centre. Sept équipes ont déjà validé leurs billets pour les play-offs, deux à l'Est (Boston, Pittsburgh) et cinq à l'Ouest (St Louis, Anaheim, San Jose, Colorado, Chicago). Les play-offs réunissent les seize meilleures équipes, huit par conférence, à l'issue de la saison régulière qui se termine le 13 avril. Les trois meilleures équipes de chaque division (Atlantic, Metropolitan, Central, Pacific) sont qualifiées directement, plus les deux meilleures équipes par conférence classées au-delà de la 3e place. Les play-offs commencent le 16 avril. jr/mhc

(AFP)

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