Liban - Nouveau barrage à l’enquête sur l’explosion au port de Beyrouth
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LibanNouveau barrage à l’enquête sur l’explosion au port de Beyrouth

Le juge libanais chargé d’identifier les responsables de l’accident est visé par une plainte d’un ex-ministre soupçonné de négligence. Celui-ci réclame que Tareq Bitar soit dessaisi du dossier.

L’explosion gigantesque au port de Beyrouth, le 4 août 2020, a fait plus de 200 morts et plus de 6500 blessés. Plus d’un an plus tard, l’enquête sur l’accident piétine, la classe politique libanaise faisant tout pour la torpiller.

L’explosion gigantesque au port de Beyrouth, le 4 août 2020, a fait plus de 200 morts et plus de 6500 blessés. Plus d’un an plus tard, l’enquête sur l’accident piétine, la classe politique libanaise faisant tout pour la torpiller.

AFP

Le juge Tareq Bitar chargé de l’enquête sur l’explosion gigantesque au port de Beyrouth a dû suspendre ses investigations lundi après une plainte d’un ex-ministre. Des ONG et des proches des victimes déplorent un nouveau cas flagrant d’obstruction politique.

La déflagration le 4 août 2020 a été imputée, de l’aveu même des autorités, au stockage sans mesures de précaution depuis fin 2013 d’énormes quantités de nitrate d’ammonium au port. Elle a fait plus de 200 morts, plus de 6500 blessés et dévasté des quartiers entiers de la capitale libanaise.

Tareq Bitar a été notifié d’une plainte déposée contre lui par l’ex-ministre de l’Intérieur Nohad al-Machnouk, soupçonné de «négligence et manquements» dans l’enquête sur l’explosion. Nohad al-Machnouk réclame le dessaisissement du juge en évoquant un vice de forme sur la base d’un article constitutionnel stipulant la poursuite des ministres et responsables par la seule Haute Cour de Justice.

Le juge «Bitar suspend son enquête (…) jusqu’à ce que la Cour d’appel de Beyrouth décide d’accepter le recours (de Nohad al-Machnouk) ou de le rejeter», indique une source judiciaire.

Campagne de dénigrement

Pointées du doigt pour négligence criminelle, les autorités ont rejeté toute enquête internationale. L’enquête locale continue, elle, de piétiner, la classe dirigeante étant accusée de tout faire pour la torpiller et éviter des inculpations dans un pays où sévit «la culture d’impunité» selon des ONG.

De hauts responsables politiques, sécuritaires et judiciaires étaient conscients des dangers de la substance hautement volatile au port mais n’ont pris aucune mesure préventive. Et ce drame a enfoncé dans l’abîme le pays, où la classe politique inchangée depuis des décennies est accusée aussi de corruption, d’incompétence et d’inertie.

Le prédécesseur du juge Bitar, Fadi Sawan a été dessaisi en février de ses fonctions après l’inculpation de plusieurs responsables. Le juge Bitar risque lui aussi d’être écarté. Depuis quelques semaines, il est au cœur d’une campagne de dénigrement et l’objet d’intenses pressions; il a été même menacé par un haut responsable du mouvement armé chiite pro-iranien Hezbollah, maître du jeu au Liban, selon des médias locaux.

Familles des victimes prêtes à se faire justice elles-mêmes

La suspension de l’enquête a suscité l’ire d’organisations de défense des droits humains et des proches des victimes de l’explosion.

La plainte déposée à l’encontre du juge Bitar «indique clairement que la classe politique fera tout ce qui est en son pouvoir pour faire dérailler, entraver et saper l’enquête et échapper à la justice», a déploré Aya Majzoub d’Amnesty International.

Le porte-parole du comité des familles des victimes Ibrahim Hoteit a lui dénoncé une «guerre» menée par la classe dirigeante pour faire taire la vérité, promettant une escalade dans la rue si «justice n’est pas rendue». «C’est vraiment dégoûtant», a renchéri Paul Naggear, père d’une des plus jeunes victimes du drame, morte à l’âge de trois ans.

Survivants et ONG dénoncent une «obstruction éhontée»

Le 15 septembre, plus de 140 ONG locales et internationales ainsi que des survivants et des proches des victimes de l’explosion ont lancé un appel à l’ONU pour une enquête internationale, dénonçant «l’obstruction éhontée des autorités».

Lundi à New York, le Conseil de sécurité de l’ONU a de nouveau souligné la nécessité d’une enquête «rapide, indépendante et impartiale», alors que le Liban est plongé dans la pire crise socio-économique de son histoire.

Ces derniers mois, le juge Bitar a convoqué quatre ex-ministres dont trois députés, y compris Nohad al-Machnouk, soupçonnés de «négligence et manquements». Mais le Parlement a refusé de lever leur immunité.

Le 26 août, l’enquêteur a émis un mandat d’amener à l’encontre de l’ex-premier ministre Hassan Diab après son refus de se présenter à un interrogatoire, et le 16 septembre un mandat d’arrêt contre l’ex-ministre des Transports Youssef Fenianos.

(AFP)

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