Antarctique: Nouvelle colonie de manchots révélée grâce à des images satellite

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AntarctiqueNouvelle colonie de manchots révélée grâce à des images satellite

En Antarctique, un groupe de 500 manchots empereurs a été repéré grâce aux traces laissées par les excréments sur la neige, dans une zone touchée de plein fouet par la fonte de la banquise.

Les scientifiques britanniques ont repéré la colonie de 500 manchots empereurs grâce aux taches sombres, bien visibles depuis l’espace, que font les excréments sur la banquise.

Les scientifiques britanniques ont repéré la colonie de 500 manchots empereurs grâce aux taches sombres, bien visibles depuis l’espace, que font les excréments sur la banquise.

Maxar

Des scientifiques britanniques ont annoncé, vendredi, avoir identifié une nouvelle colonie de manchots empereurs en Antarctique en utilisant des images par satellite du continent, où cette espèce est très menacée par le réchauffement climatique. L’équipe de recherche a repéré la colonie de 500 membres grâce aux taches sombres, bien visibles depuis l’espace, que font les excréments de ces animaux sur la banquise, détaille le British Antarctic Survey, organisme britannique de recherche.

Cette nouvelle colonie porte à 66 le nombre de groupes de manchots empereurs identifiés le long du littoral de l’Antarctique, dont la moitié ont désormais été repérés grâce aux images satellites. «C’est une découverte excitante mais, si elle représente une bonne nouvelle, cette colonie est petite et dans une région très affectée par la fonte de la banquise», a indiqué le professeur Peter Fretwell, ayant mené ces recherches pour le British Antarctic Survey.

Le manchot empereur, plus grande espèce de manchots, qui ne vit et ne se reproduit qu’en Antarctique, a récemment été classé comme espèce menacée par l’autorité américaine en charge de la protection de la faune. Le réchauffement climatique et la fonte de la banquise mettent en péril les lieux de reproduction du manchot, tandis que l’acidification des océans menace certaines variétés de crustacés dont il se nourrit.

Les scientifiques estiment qu’au rythme actuel du réchauffement climatique, la quasi-totalité des manchots empereurs pourrait avoir disparu d’ici à la fin du siècle.

Les scientifiques ont travaillé sur ce projet d’identification de colonies de manchots grâce à une mission satellite développée dans le cadre du programme européen sur le changement climatique «Copernicus».

(AFP)

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