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IntempériesNouvelle tempête de neige sur l'est et le sud des USA

Une nouvelle tempête de neige sévit sur l'est des USA, notamment à Washington où de célèbres musées ont fermé leurs portes. Le sud est également touché de manière inhabituelle.

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Washington Monument, National Mall. (5 mars 2015)

Washington Monument, National Mall. (5 mars 2015)

Keystone
National Mall, Washington. (5 mars 2015)

National Mall, Washington. (5 mars 2015)

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Le musée Smithsonian à Washington. (5 mars 2015)

Le musée Smithsonian à Washington. (5 mars 2015)

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Des milliers de vols annulés, de célèbres musées fermés et des centaines de milliers de fonctionnaires calfeutrés chez eux: une nouvelle tempête de neige balayait jeudi l'est mais aussi, de manière plus inhabituelle, le sud des Etats-Unis.

En prenant en compte les «alertes» et les «préavis» de tempête, un Américain sur six (65 millions) serait concerné par ce «solide front froid» qui déposera «d'abondants flocons» dans l'Ohio jusqu'au nord-est avec un manteau blanc pouvant dépasser par endroits les 25 centimètres, selon les services météorologiques (National Weather Service, NWS).

Près de 10cm de neige à Dallas

«Il s'agit d'un événement plutôt inhabituel» que le sud du pays soit touché par la neige à cette époque de l'année, a souligné Bruce Terry, météorologue au NWS. Or les Etats du sud risquent «de ne pas être aussi bien équipés pour faire face à de fortes chutes de neige» que le nord-est, met-il en garde. A Dallas, il est tombé en quelques heures 9 cm de neige, la quatrième plus forte chute de neige pour un mois de mars dans la ville texane.

Dans l'Oklahoma (sud) de nombreuses écoles sont restées fermées en raison du mauvais temps. Le NWS annonçait aussi de la neige dans l'Arkansas. Les habitants de Memphis (Tennessee) se sont eux réveillés avec des routes verglacées après la chute d'un mélange de pluie et de neige.

29 millions d'Américains

Les «alertes» à la tempête de neige concernent 29 millions d'Américains, depuis le Texas (sud) jusqu'à l'île de Nantucket (nord-est). Mais la région de Boston, touchée récemment par de très fortes chutes de neige, n'est pas cette fois la plus concernée. Washington DC, New York, Philadelphie et Baltimore seront les grandes villes les plus affectées, selon Bruce Terry.

La neige tombait drue jeudi matin sur la capitale Washington où elle pourrait atteindre 18 centimètres, accompagnée d'une chute des températures jusqu'à -13 degrés Celsius dans la nuit. Au plus fort de la tempête, les météorologues attendent des chutes de 3 centimètres de neige par heure.

Près de 20cm de neige attendus à New York

De 7 à 18 centimètres sont aussi attendus sur New York, où les températures pourraient descendre jusqu'à -10 degrés en soirée. Certains New-Yorkais lassés de cette énième tempête de neige, ne cachaient pas leur exaspération. «Y en a marre. Cela fait cinq ans que j'habite à New York, et c'est le pire hiver que j'ai jamais vu», confiait Will McCullough, un avocat originaire de Philadelphie.

Les touristes risquent d'être déçus par ce nouvel épisode neigeux, qui a entraîné l'annulation de milliers de vols et la fermeture de plusieurs grands musées. Plus de 3200 vols avaient été annulés jeudi à 11H00 heure locale (16H00 GMT) à destination ou en partance des Etats-Unis, selon le site spécialisé Flightaware.

Washington ferme ses musées

A Washington, quasi tous les prestigieux musées de l'institution Smithsonian, y compris le zoo qui abrite de célèbres pandas, ont fermé jeudi. Seuls étaient ouverts le musée (couvert) de l'air et de l'espace, et celui de l'histoire américaine. L'immense National Gallery of Art avait aussi ses portes closes en raison d'une météo «peu clémente».

Les administrations centrales, y compris de nombreux ministères comme le département d'Etat ou le Pentagone, ont également fermé leurs portes, et les fonctionnaires invités à télé-travailler, a annoncé sur Twitter l'OPM, le bureau de ces salariés.

La Maison Blanche a elle fermé ses portes jeudi à la presse, renvoyant chez eux les correspondants qui y ont un bureau. A la grande joie des écoliers, de nombreuses écoles ont aussi fermé à Washington et dans ses environs, où les transports publics étaient très perturbés.

(AFP)

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