08.03.2016 à 05:40

AtlantiqueNouvelle zone de reproduction des thons rouges

Des scientifiques ont découvert que des thons frayaient au nord-est des Etats-Unis, dans une zone de haute mer.

Le thon rouge de l'Atlantique est doté d'une physiologie unique lui permettant d'évoluer dans les eaux des tropiques jusqu'aux zones subarctiques, à proximité des côtes comme au grand large.

Le thon rouge de l'Atlantique est doté d'une physiologie unique lui permettant d'évoluer dans les eaux des tropiques jusqu'aux zones subarctiques, à proximité des côtes comme au grand large.

ARCHIVES-PHOTO D'ILLUSTRATION, Keystone

Des scientifiques américains ont apparemment découvert une nouvelle zone de reproduction des thons rouges dans l'Atlantique. Cette découverte suggère que ce poisson pourrait être moins vulnérable à la pêche et à d'autres facteurs de stress qu'estimé jusqu'à présent.

Avant cette étude, publiée lundi dans les Comptes rendus de l'académie américaine des sciences (PNAS), les deux seuls endroits connus de reproduction du Thunnus thynnus étaient le golfe du Mexique et la mer Méditerranée.

Ces chercheurs du service de la pêche marine de l'agence américaine océanique et atmosphérique (NOAA) et de l'université du Massachusetts à Boston ont trouvé des indications que ces poissons frayaient au nord-est des Etats-Unis dans une zone de haute mer s'étendant du sud de la Nouvelle-Angleterre jusqu'au large des Etats de New York, du New Jersey et du Maryland, appelée «Slope Sea».

Deux expéditions

Ces observations ont été faites lors de deux expéditions scientifiques durant l'été 2013. «Nous avons pris 67 larves de thon rouge pendant ces deux expéditions, ce qui représente un taux de prises comparable au nombre de larves récupérées lors de l'étude annuelle de la reproduction de ces poissons dans le golfe du Mexique», relève David Richardson, un scientifique du centre d'études des pêcheries du Nord-Est, principal auteur de l'étude.

«La plupart de ces larves mesuraient moins de cinq millimètres et devaient avoir moins d'une semaine et, selon les données fournies par les bouées flottantes, elles ne pouvaient pas avoir été transportées par les courants du golfe du Mexique» à plusieurs milliers de kilomètres au sud, explique-t-il.

Un seul thon rouge peut pondre des millions d’œufs mesurant chacun à peine plus d'un millimètre de diamètre. Deux jours après avoir été pondus ces œufs éclosent, donnant naissance à des larves encore peu développées.

Le thon rouge de l'Atlantique est doté d'une physiologie unique lui permettant d'évoluer dans les eaux des tropiques jusqu'aux zones subarctiques, à proximité des côtes comme au grand large. Pendant de nombreuses années, sa surpêche a entraîné une nette réduction de ses populations.

(ats)

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