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Présidentielle aux USAObama et Romney toujours au coude à coude

Le président américain Barack Obama et le candidat républicain Mitt Romney ont poursuivi dimanche leurs campagnes à un rythme effréné à l'avant-veille de la présidentielle américaine. La course reste serrée.

A l'avant-veille du vote, les sondages nationaux montrent un sprint final serré entre le président démocrate sortant et l'ancien gouverneur du Massachusetts (nord-est). Une enquête publiée dimanche soir par le Wall Street Journalet NBC News donne 48% des intentions de vote pour Barack Obama et 47% pour Mitt Romney, soit une quasi égalité si on tient compte de la marge d'erreur de plus ou moins 2,55%.

Un autre sondage réalisé pour USA Today par l'institut Gallup dans les Etats clés situe les deux candidats à égalité, avec 48% chacun. Une précédente enquête publiée dimanche par ABC News/Washington Post plaçait également les deux hommes à 48% chacun des intentions de vote.

Avantage Obama

Mais à J-2, le sortant semble néanmoins toujours le mieux placé pour l'emporter vu la prééminence que lui accordent les sondages dans la dizaine d'Etats les plus contestés et où se joue la présidentielle. Le président est en effet élu au suffrage universel indirect et doit rassembler une majorité de 270 grands électeurs (sur 538) pour être élu.

Dimanche matin sur la chaîne ABC, le conseiller politique de Barack Obama, David Plouffe, a concédé qu'il s'agissait d'une course «très serrée» mais souligné que le président gardait «une avance importante» dans les Etats clés. «Le vote anticipé a très bien marché pour nous. Nous pensons finir avec un élan fort en notre faveur (...) Je suis confiant qu'il sera réélu», a-t-il dit.

«Deux jours! Deux jours et nous nous mettrons au travail!», a pour sa part lancé Mitt Romney à Des Moines, dans l'Iowa (centre-nord). Au début d'un périple dominical de 3000 km dans cinq Etats, le républicain a expliqué à quelque 4000 partisans qu'il ne leur promettait pas «de plus gros chèque de l'Etat, ni de prendre aux uns pour redistribuer en votre faveur».

Encore du travail

«Le président croit que la solution réside dans plus d'Etat. Non, la solution, c'est plus de bons emplois», a-t-il lancé en vantant son expérience d'homme d'affaires. «Pour la première fois en quatre ans, chaque entrepreneur, chaque petite entreprise, chaque créateur d'emplois saura que le président des Etats-Unis les aime», a répété Mitt Romney plus tard à Cleveland, dans l'Ohio (nord).

L'Etat est si disputé en cette fin de campagne que l'avion de Mitt Romney a croisé sur le tarmac de l'aéroport celui du vice-président Joe Biden, venu faire campagne dans la même ville. La visite de Mitt Romney était sa 19e dans l'Etat en un mois. De son côté, Barack Obama poursuivait dimanche sa course effrénée, avec 8000 km au programme pour cinq Etats en 20 heures. Tôt le matin, il a grimpé dans Air Force One direction le New Hampshire, seul Etat d'un Nord-Est largement acquis aux démocrates que Mitt Romney peut espérer mettre dans son escarcelle.

«Nous avons fait de réels progrès ces quatre dernières années mais, New Hampshire, nous sommes ici parce que nous savons que du travail reste à faire. Et tant qu'un seul Américain qui veut un emploi ne pourra pas en trouver un, notre travail ne sera pas terminé», a-t-il lancé à Concord, après un discours de l'ancien président Bill Clinton, venu une nouvelle fois à la rescousse.

Parcours clé

Le président s'est ensuite rendu à Fort Lauderdale en Floride, le «Graal» de la carte électorale avec ses 29 grands électeurs. L'Etat du Sud-Est est resté dans l'histoire pour avoir décidé de l'élection sur le fil de George W. Bush en 2000. Puis il est apparu devant une foule de 15'000 personnes avec le chanteur Stevie Wonder à Cincinnati, dans l'Ohio.

«Il y a encore des gens indécis. Vous venez de décider d'écouter Stevie, ça je ne peux pas le contester. Mais pour ceux d'entre vous ou de vos voisins ou vos amis qui n'ont pas encore décidé (...) il s'agit d'un choix entre deux visions fondamentalement différentes de l'Amérique» a dit le président.

Barack Obama devait prononcer son dernier discours de dimanche à Aurora dans la banlieue de Denver (Colorado, ouest) avant de passer ce qui restera de la nuit dans le Wisconsin (nord). De son côté, et malgré le passage obligé par l'Ohio, verrou qu'il doit faire sauter s'il veut garder ses chances de succéder le 20 janvier 2013 à Barack Obama, Mitt Romney a consacré quelques heures à la Pennsylvanie (est), un Etat qu'aucun des candidats n'avait jusqu'ici jugé utile de solliciter sérieusement.

Malgré le froid et peut-être du fait de la rareté de sa présence ici, plusieurs dizaines de milliers de personnes sont venues l'écouter en extérieur. «Votre voix porte dans tout le pays... et dans mon coeur», a-t-il affirmé. Les discours de Barack Obama lundi sont prévus dans les capitales du Wisconsin, de l'Ohio et de l'Iowa. En soirée, il se rendra à Chicago, son fief de l'Illinois (nord), où il passera la journée du scrutin, même s'il a déjà voté de façon anticipée fin octobre.

De son côté, Mitt Romney effectuera cinq déplacements en Floride, Virginie, Ohio et New Hampshire lundi. Il devrait voter mardi dans le Massachusetts, avant d'attendre les résultats à Boston.

70 millions de suffrages en 2008 pour Obama

Barack Obama avait recueilli en 2008 près de 70 millions de suffrages, soit environ 10 millions de plus que John McCain et avait remporté au total 365 grands électeurs, contre 173 pour son rival républicain.

(AFP)

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