13.09.2016 à 08:53

Royaume-UniOn pourra passer Churchill à la machine à laver

Le nouveau billet de 5 livres, à l'effigie de l'ancien Premier ministre, est en matière polymère, ultra-résistante.

Le portrait de Winston Churchill est accompagné d'une de ses plus célèbres phrases, prononcées au débute de la Seconde guerre mondiale: «Je n'ai rien d'autre à offrir que du sang, de la peine, des larmes et de la sueur.»

Le portrait de Winston Churchill est accompagné d'une de ses plus célèbres phrases, prononcées au débute de la Seconde guerre mondiale: «Je n'ai rien d'autre à offrir que du sang, de la peine, des larmes et de la sueur.»

Reuters

L'ancien Premier ministre Winston Churchill, décédé en 1965, est de retour dans le quotidien des Britanniques. A minuit, dans la nuit de lundi à mardi, les nouveaux billets de 5 livres à son effigie ont été mis en circulation.

Pour la première fois, ils sont imprimés en polymère et non plus en pâte de chiffon de coton. Cela leur offre une durée de vie deux fois et demi supérieure et, selon la Banque d'Angleterre, ils sont également plus difficiles à contrefaire. Ces coupures en plastique flexible devraient donc mieux résister aux accidents de machine à laver, notamment.

Ce type de billets est déjà utilisé dans des pays comme l'Australie, le Canada ou la Roumanie.

Discours légendaire

Le nouveau «fiver», imprimé pour commencer à 440 millions d'exemplaires, porte l'une des plus fameuses déclarations de Churchill, prononcée devant le Parlement en 1940, au début de la Seconde guerre mondiale: «Je n'ai rien d'autre à offrir que du sang, de la peine, des larmes et de la sueur.» En arrière-plan, on peut voir le Parlement de Westminster et Big Ben, dont l'horloge affiche 15h, soit l'heure approximative à laquelle il a fait ce discours.

«Le nouveau «fiver» rend hommage à l'un des plus grands hommes d'Etat de tous les temps. Winston Churchill disait: «Un peuple qui oublie son passé n'a pas d'avenir», a souligné Mark Carney, le gouverneur de la Banque d'Angleterre dans un communiqué.

«Les billets de banque sont le dépositaire de la mémoire collective du Royaume-Uni. Au moment où il revient faire partie de notre quotidien, c'est l'occasion de nous rappeler l'énorme contribution de Churchill», a-t-il ajouté.

Où sont les femmes?

Le nouveau billet est 15% plus petit que l'actuel, à l'effigie de la réformatrice du XIXe siècle Elizabeth Fry, lequel restera valable jusqu'au 5 mai 2017.

La disparition programmée de celui-ci avait créé une polémique autour du manque de visages féminins sur les billets de banque britanniques en dehors de celui de la reine Elizabeth II, représentée au recto de tous les billets et de toutes les pièces.

Une pétition avait même circulé pour qu'une femme soit choisie pour la nouvelle coupure de 10 livres, ce qui sera finalement le cas à l'été 2017: il sera à l'effigie de la romancière Jane Austen.

Le peintre anglais Turner va, quant à lui, figurer sur les nouveaux billets de 20 livres, également en polymère, qui doivent entrer en circulation en 2020.

(AFP)

Votre opinion

Trouvé des erreurs?Dites-nous où!