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tennisOpen d'Australie - Demi-finales dames: déclarations

Melbourne, 29 jan 2015 (AFP) - Maria Sharapova (RUS/N.2/qualifiée en finale en battant sa compatriote Ekaterina Makarova): "J'ai fait tout ce que je devais faire aujourd'hui.

J'ai joué un tennis solide. Le plus important, c'était de ne pas céder au tout début. Et je n'ai pas craqué, même en étant derrière (au score) lors des deux premiers jeux. Suis-je un peu nerveuse à l'approche de la finale? Bien sûr. Qui ne le serait pas à ma place? On reste des êtres humains. On travaille tous des heures interminables pour avoir la chance de vivre ce genre de choses (...) Ma confiance est au plus haut. Peu importe qui j'ai en face de moi (en finale) et cette terrible série (face à Serena): je ferai tout pour remporter le titre. Ce qui a fait la différence dans le passé, c'est son agressivité sur le court et sa puissance. Je pense que pour me mettre à son niveau, j'en ai trop fait en termes d'agressivité. Ce qui fait sa force, c'est d'être capable de vous faire jouer le coup en plus." Serena Williams (USA/N.1/qualifiée en finale en battant sa compatriote Madison Keys): "Mon service m'a bien aidée aujourd'hui. J'ai su servir fort quand il le fallait. Elle frappe la balle très fort et très long. On n'a pas beaucoup de temps pour réagir (...) Je ne m'attendais pas à arriver jusqu'en finale au début parce que je ne jouais pas très bien. Je suis surtout heureuse d'avoir enfin passé quatre tours dans ce tournoi (...) Maria est une battante qui n'abandonne jamais. C'est pour cela qu'elle est en finale. Ce sera un nouveau match entre nous deux, où elle n'aura rien à perdre, seulement des choses à y gagner. C'est pareil pour moi. J'ai remporté ce tournoi plusieurs fois (cinq) et je me dis que ce n'est pas un question de vie ou de mort. Cela m'aide à me détendre. Ma série contre elle (quinze victoires d'affilée contre Sharapova), j'en suis fière mais ce n'est pas quelque chose à laquelle je pense. J'adore jouer contre elle, j'adore l'intensité qu'elle met dans les matches. Elle aura une énorme envie de gagner, de franchir un cap. Mais je suis prête à me battre. Ce sera important de bien débuter le match. Ce sera un grand moment pour le tennis féminin. C'est excitant." ll/jcp

(AFP)

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