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tennisOpen d'Australie - Les vedettes réussissent leur entrée, sauf Ivanovic (PAPIER GENERAL)

Par Ludovic LUPPINO Melbourne, 19 jan 2015 (AFP) - Les cadors du tennis comme Rafael Nadal, Roger Federer et Maria Sharapova, ont réussi leurs débuts à l'Open d'Australie lundi lors d'une première journée ensoleillée à Melbourne marquée toutefois par l'élimination d'Ana Ivanovic.

Nadal, qui restait sur une élimination dès son entrée en lice à Doha pour son retour, s'est rassuré en surclassant le Russe Mikhail Youzhny en trois sets 6-3, 6-2, 6-2. Ce joueur coriace représentait un test pour le Majorquin qui cherche à retrouver sa vitesse de croisière après une saison 2014 marquée par un neuvième titre à Roland-Garros mais gâchée ensuite par des problèmes de dos et une opération de l'appendicite. "Avant un premier match, on a toujours des doutes, encore plus cette année où le contexte est un peu particulier pour moi. C'est bien d'avoir eu une victoire aussi confortable. Cela va me donner beaucoup de confiance pour la suite", a réagi le N.3 mondial. Finaliste malheureux face à Stan Wawrinka l'an passé, Nadal s'était imposé à Melbourne en 2009. En cas de nouveau succès, il deviendrait le seul joueur de l'ère Open à avoir remporté deux fois chaque tournoi majeur. Même Federer, adepte des records, n'a pas réussi ce prodige. Il compte 17 titres en Grand Chelem mais un seul à Roland-Garros. Toujours est-il que le Bâlois, en pleine forme à 33 ans, espère en gagner un cinquième en Australie. Son parcours a bien démarré avec une succès maîtrisé (6-4, 6-2, 7-5) malgré une certaine résistance du Taïwanais Lu Yen-Hsun sans doute boosté par l'ambiance de la Rod Laver Arena, le court central de Melbourne. "C'était serré. Il a bien joué, bien servi et rendu les choses plus compliquées", a souligné le Bâlois qui a connu quelques problèmes au service (9 doubles fautes). Andy Murray a dû lui s'employer davantage pour venir pour battre Andy Murray a dû s'employer davantage pour s'imposer en trois manches (6-3, 6-4, 7-6 (7/3)) contre Yuki Bhambri. Seulement 317e au classement mais ancien N.1 chez les juniors, l'Indien a eu le souci de bien face à un Murray admiratif, qui le voit intégrer rapidement le top 100 "s'il continue à jouer ainsi". Pour Sharapova et la Roumaine Simona Halep, N.2 et N.3 mondiales c'est passé en deux manches, respectivement contre la Croate Petra Martic et l'Italienne Karin Knapp. Ivanovic a elle vécu une expérience "très décevante, probablement la pire chose qui pouvait (lui) arriver" en chutant en trois sets (1-6, 6-3, 6-2) contre la Tchèque Lucie Hradecka, 142e. C'est la première fois depuis l'édition 2011 de Roland-Garros que la jolie Serbe s'incline dès le premier tour en Grand Chelem. Rien ne laissait présager une telle contre-performance pour l'ancienne N.1, lauréate de Roland-Garros en 2008 et qui avait bien débuté la saison par une finale à Brisbane. Après un premier set vite expédié (21 minutes), la N.5 mondiale s'est crispée sur son service (10 doubles fautes au total). "Je dois me remettre au travail et prendre le temps d'analyser ce qui m'a manqué et ce que je dois faire pour mieux aborder ce type d'événement", a affirmé, dépitée, la Belgradoise qui avait atteint les quarts l'an passé. A son élimination surprise se sont ajoutées celles de sept autres têtes de série dans le tableau féminin dont l'Allemande Angelique Kerber (N.9). L'espoir australien Thanasi Kokkinakis, 147e, a lui fait plaisir à son public qui attend un successeur à Mark Edmondson, le dernier joueur local à avoir remporté le tournoi (en 1976), en venant à bout d'Ernests Gulbis (N.11), au terme d'un match insensé. ll/jcp

(AFP)

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