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TennisOpen d'Australie - Messieurs - Toujours la même question: qui contre "Djoko" ? (PRESENTATION-ACTUALISATION)

Melbourne, 16 jan 2016 (AFP) - Qui pourra contrarier la balade annoncée de Novak Djokovic ? La question, répétée pendant toute la saison dernière archi dominée par le Serbe, se pose de nouveau à Melbourne, où commence lundi l'Open d'Australie, premier tournoi majeur qu'il a déjà remporté cinq fois.

Une chose est sûre, "Djoko" n'a pas levé le pied après son exceptionnel millésime 2015 (11 titres, dont 3 du Grand Chelem, 82 matches gagnés, 6 perdus). En guise d'échauffement, il vient de survoler le tournoi de Doha, remporté sans perdre un set. Ecrasé samedi en finale 6-1, 6-2, Rafael Nadal a même affirmé que "personne n'avait jamais joué aussi bien".

Après cette démonstration, le N.1 mondial reste sur six tournois gagnés d'affilée, dont l'US Open et le Masters, et 26 matches gagnés sur les 27 derniers disputés. Sa dernière défaite dans une rencontre à élimination directe remonte au mois d'août dernier, contre Roger Federer en finale de Cincinnati.

Le Suisse est aussi celui qui lui a infligé sa dernière défaite tout court, en poule du Masters en novembre. A 34 ans, il représente toujours la principale menace pour le N.1 mondial. Et pourtant, son bilan des derniers mois contre le Serbe est bien défavorable: six défaites en dix matches. Surtout, les trois dernières grandes finales entre les deux champions, à Wimbledon, à l'US Open et au Masters, ont toutes tourné en sa défaveur.

Mais comparés aux statistiques des autres cadors, ces chiffres paraissent presque encourageants. Rafael Nadal, comme Andy Murray, Tomas Berdych et Jo-Wilfried Tsonga, ont perdu neuf de leurs dix derniers duels contre l'invincible "Nole". L'outsider qui part avec le désavantage psychologique le moins écrasant est peut-être Stan Wawrinka.

Certes avec 18 défaites en 20 matches contre le Serbe, le second Suisse n'a pas de quoi fanfaronner non plus, mais il peut au moins se vanter d'avoir été le seul à vaincre l'ogre "Djoko" dans un très grand match en 2015, la finale de Roland-Garros. Il est aussi le seul joueur à avoir battu Djokovic à l'Open d'Australie lors des cinq dernières éditions. C'était en 2014 en quarts de finale, en route vers son premier titre du Grand Chelem.

Et si cet Open d'Australie était l'occasion d'un saut de génération ? Alors qu'un groupe de quasi trentenaires tient toujours le haut du pavé et que les ex-grands espoirs, Milos Raonic, Grigor Dimitrov, Kei Nishikori, Marin Cilic, peinent à franchir la dernière marche, des jeunots frappent à la porte. Mais on imagine quand même mal Dominic Thiem (22 ans), Nick Kyrgios (20 ans), Borna Coric (19 ans), Jiri Vesely (22 ans), Hyeon Chung (19 ans et premier adversaire de Djokovic) voire Alexandre Zverev (18 ans) ou Thanasi Kokkinakis (19 ans) soulever le trophée le 31 janvier dans la Rod Laver Arena.

Il paraît bien plus sûr de parier sur un sixième sacre de Djokovic à Melbourne, son onzième en Grand Chelem, qui le ferait rejoindre trois légendes d'un coup: Roy Emerson au nombre de couronnes à l'Open d'Australie, Bjorn Borg et Rod Laver dans la liste des champions les plus titrés de l'histoire dans les tournois majeurs, derrière Federer (17 titres), Pete Sampras et Rafael Nadal (14).

fbx/chc

(AFP)

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