Ouragan: «Ophelia» plonge les Irlandais dans le noir
Publié

Ouragan«Ophelia» plonge les Irlandais dans le noir

Quelque 360'000 personnes sont privées d'électricité et cela pourrait «durer plusieurs jours». On déplore trois morts.

La tempête Ophelia a fait trois morts lundi en Irlande, battue par des vents atteignant jusqu'à 156km/h sur la côte ouest qui ont provoqué des chutes d'arbres et privé plus de 360'000 habitants d'électricité.

«Je veux qu'il soit clair pour tous que c'est une crise nationale, une alerte rouge qui affecte tous les comtés, toutes les villes, toutes les zones» a martelé le premier ministre Leo Varadkar, craignant «que des gens puissent se dire que la tempête est moins grave que prévue».

Une femme d'une cinquantaine d'années est décédée dans un accident de voiture provoqué par la chute d'un arbre à proximité du village d'Aglish (sud), dans lequel une septuagénaire a également été blessée, a indiqué la police. Au nord de Dundalk, près de la frontière avec l'Irlande du nord, un homme a été tué par la chute d'un arbre sur sa voiture alors qu'il conduisait.

Et un homme d'une trentaine d'années a succombé aux blessures provoquées par la tronçonneuse qu'il utilisait pour dégager un arbre couché par la tempête, dans la ville de Cahir (sud), selon la police.

Plongés dans le noir

Les autorités avaient fermé toutes les écoles, de nombreux services publics, transports et les parcs nationaux, enjoignant aux habitants de rester confinés chez eux. Les écoles resteront également fermées mardi en raison de la gravité de la tempête afin «d'éviter tout risque pour la vie des enfants et des jeunes et du personnel», a souligné le ministère de l'éducation.

Quelque 360'000 personnes étaient privées d'électricité et cette situation pourrait «durer plusieurs jours», a prévenu l'opérateur ESB Networks. Sur les réseaux sociaux, des images des dégâts montraient des toits effondrés, comme celui du stade de Turners Cross, à Cork (sud). Irish Waters signalait ausis des problèmes d'approvisionnement en eau dans certaines parties du sud du pays.

Les autorités ont exprimé des inquiétudes sur les comportements à risques. L'exécutif du comté de Galway, région traversée par la tempête, a notamment regretté que des gens se baignent en mer malgré les avertissements. Plusieurs services de secours ont appelé à éviter les prises de risques qui pourraient mettre également en danger la vie de sauveteurs.

Premières rafales

A Dublin, les premières rafales ont été ressenties à la mi-journée. Les services de bus, de tramway et de train ont été suspendus, et à l'aéroport 135 vols ont été annulés. Les services publics et la quasi totalité des commerces ont fermé, anticipant le renforcement des vents dans l'après-midi. L'aéroport de Cork a annulé la plupart de ses vols, en raison de «la pire tempête de ses 56 ans d'existence».

#Ophelia kicking in a bit in Midlands in last hour. pic.twitter.com/CLHsKwhbp2— Aíne (@amobeirne) 16 octobre 2017

La tempête devrait traverser le pays durant la journée en direction de l'Irlande du Nord avec une trajectoire légèrement modifiée. D'après le Centre national des ouragans de Miami, la côte atlantique (ouest de l'Irlande) devrait être la plus touchée, en particulier les comtés de Galway, Mayo, Sligo et du Donegal.

Au Royaume-Uni, les services météorologiques ont placé l'Irlande du Nord en «alerte orange» lundi entre 16 heures et 23 heures, l'avant-dernier niveau, pouvant nécessiter pour la population de se protéger contre les conséquences «potentiellement mortelles» des conditions météorologiques prévues.

D'autres zones du Royaume-Uni, notamment le Pays de Galles, l'Écosse ainsi qu'une partie de l'Angleterre, sont en «alerte jaune» pour lundi et mardi. C'est le niveau d'alerte le moins élevé. A l'aéroport de Manchester (nord de l'Angleterre), vingt vols ont été annulés, tandis que dans le Pays de Galles 200 habitations ont subi des coupures de courant.

(afp/jsa)

Votre opinion