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VOILEOracle lourdement pénalisé: les explications de Kiki Karcher

Le détenteur de la Coupe de l'America devra gagner 11 courses, contre 9 à son adversaire, pour conserver son trophée. Son équipage a violé les règles de jauge durant les World Series.

par
R.Ty

Les explications de Kiki Karcher, triple vainqueur de la Coupe de l'America.

Oracle Team USA, détentrice de la Coupe de l'America, devra gagner 11 courses pour conserver son trophée (contre 9 pour son challenger kiwi), après avoir été sanctionnée pour avoir violé la jauge des America's Cup World Series (ACWS), régates préfigurant celles de la «Cup».

Le jury international de la Coupe de l'America a, en effet, estimé mardi que l'équipe américaine a enfreint en 2012 les règles de jauge des catamarans AC45 utilisés lors des ACWS. Oracle Team USA avait engagé deux de ces catamarans dans ces courses, considérées comme des entraînement en vue de la «Cup».

Aucun détail n'a été fourni sur la nature de l'infraction reprochée aux Américains ni pourquoi cette sanction très sévère n'est annoncée que maintenant, à quatre jours des premières régates de la Coupe de l'America.

Couts: «On n'a pas d'autre choix...»

Trois des membres d'Oracle Team USA, dont l'un des régleurs de l'aile rigide de leur AC72, ont été exclus, et une lourde amende de 250.000 dollars a en outre été infligée à l'équipe américaine. «Les infractions aux règles (de jauge) n'ont concerné que quelques-uns des 130 membres de l'équipe et ont été réalisées sans que la direction de l'équipe ou les skippers des bateaux soient au courant», a affirmé dans un communiqué le directeur exécutif d'Oracle Team USA, Russell Coutts.

Bien que nous ne soyons pas d'accord avec les pénalités sans précédent imposées par le jury, nous n'avons pas d'autre choix que de procéder aux nécessaires changements de personnel (...) et d'utiliser au mieux les quatre prochains jours pour que le nouvel équipage s'entraîne et soit prêt pour le début de la 34e Coupe de l'America, a-t-il ajouté.

Les premières régates de la «Cup» ont lieu samedi à San Francisco.

(AFP)

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