Tennis: Pete Sampras rend hommage à Roger Federer

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TennisPete Sampras rend hommage à Roger Federer

L’ancienne légende américaine a adressé un message au futur retraité suisse. Il rappelle notamment le combat épique de 2001, à Wimbledon, leur unique confrontation. Un duel remporté par Federer en cinq sets.

Pete Sampras et Roger Federer réunis sur le même court: c’était en mars 2010 à Indian Wells, à l’occasion d’un match de charité pour Haïti.

Pete Sampras et Roger Federer réunis sur le même court: c’était en mars 2010 à Indian Wells, à l’occasion d’un match de charité pour Haïti.

Getty Images via AFP

La légende américaine Pete Sampras, quatorze fois lauréat en Grand Chelem, et dont le règne à Wimbledon a été interrompu par Roger Federer en 2001, a rendu hommage au Suisse, dans une vidéo diffusée sur les réseaux sociaux, jeudi.

Federer, vainqueur de 20 titres du Grand Chelem et l’un des meilleurs joueurs de l’histoire, disputera son match d’adieu en double avec son rival et ami Rafael Nadal, à la Laver Cup de Londres, ce vendredi soir (env. 21h30 heure suisse) avant de prendre sa retraite.

L’occasion pour Sampras de rappeler leur unique confrontation à Wimbledon, remportée par le jeune et talentueux Federer, qui n’était alors âgé que 19 ans.

C’était le 2 juillet 2001: le jeune Roger Federer (19 ans) tombait à genoux sur le gazon londonien après avoir battu le Maître d’alors Pete Sampras en cinq sets, en 8e de finale du tournoi de Wimbledon. 

C’était le 2 juillet 2001: le jeune Roger Federer (19 ans) tombait à genoux sur le gazon londonien après avoir battu le Maître d’alors Pete Sampras en cinq sets, en 8e de finale du tournoi de Wimbledon. 

AFP

«Je ne sais pas par où commencer alors je vais commencer par le tout début, a d’abord déclaré Sampras, s’adressant directement à Federer. Lorsqu’on s’est affronté pour la première fois, tu n’avais que 19 ans, tu étais un joueur prometteur mais déjà on parlait beaucoup de toi. Nous avons livré une grosse bataille sur le court central de Wimbledon, et tu m’avais battu en cinq sets», a rappelé Sampras, qui avait remporté les quatre titres précédents sur le gazon anglais pour y porter son palmarès à sept. «Je me souviens avoir quitté le court avec le sentiment d’avoir fait mon match.»

Sampras remportera ensuite un dernier titre du Grand Chelem, à l’US Open en 2002, avant de prendre sa retraite. Au cours des deux décennies suivantes, il a vu la carrière de Federer s’envoler.

«J’étais loin de me douter que, vingt ans plus tard, tu aurais gagné vingt Majeurs, que tu serais numéro un pendant des années, que tu dominerais notre sport – en fait, que tu aurais tout fait», a loué Sampras, qualifiant Federer de «joueur vraiment spécial».

Sampras a fait l’éloge du dévouement de Federer, affirmant que son célèbre jeu fluide dissimulait le travail rigoureux qu’il a produit. «Tu vas nous manquer dans notre jeu», a déclaré Sampras.

(AFP)

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