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AutomobilismePetter Solberg change de direction

Sans volant en WRC pour la saison prochaine, le Norvégien a annoncé qu'il allait passer à autre chose.

Petter Solberg n'a terminé que 5e du dernier championnat du monde WRC.

Petter Solberg n'a terminé que 5e du dernier championnat du monde WRC.

EPA

Le champion du monde 2003 Petter Solberg a annoncé, dans un communiqué, qu’il allait arrêter de courir au plus haut niveau en rallye. Le Norvégien de 38 ans va commencer à «explorer d’autres directions» après 15 saisons et 188 départs en championnat du monde, pour 13 victoires.

Solberg n’a plus gagné depuis 2005, en Grèce et au Pays de Galles. Il a surtout été irrémédiablement barré, de 2004 à 2012, par la réussite ininterrompue du Français Sébastien Loeb, neuf fois sacré champion du monde chez Citroën et vainqueur de 76 rallyes WRC, soit presque une fois sur deux. Le Norvégien n’a jamais réussi à gagner cette saison alors qu’il avait enfin retrouvé un volant de pilote d’usine, chez Ford, et disposait d’une Fiesta RS au moins aussi bonne que la DS3 de Loeb. Il a terminé 5e du championnat derrière son jeune compatriote Mads Ostberg, qui pilotait une Ford Fiesta privée.

«C’est très triste, j’aurais aimé continuer encore quelques années, mais je réalise qu’il n’y aura pas de programme WRC pour moi l’an prochain. J’ai dit que j’étais prêt à courir gratuitement, mais je ne suis pas prêt à payer pour courir. Ca ne veut pas dire que vous ne me verrez plus jamais en WRC, mais pour le moment je pense que c’est la meilleure décision», explique Solberg, qui n’a pas indiqué ce qu’il allait faire en 2013. Une reconversion sur les circuits n’est cependant pas impossible. Il avait déjà testé en 2009 un prototype d’endurance appartenant à l’écurie française Oreca.

(SI)

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