Basketball: Philadelphie, Phoenix et Dallas se hissent en demies

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BasketballPhiladelphie, Phoenix et Dallas se hissent en demies

Philadelphie affrontera Miami en demi-finale de conférence Est des play-offs NBA. Phoenix et Dallas atteignent également le dernier carré à l’Ouest.

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AFP/Sport-Center
La star des Philadelphia Sixers, le Camerounais Joel Embiid, défiera Miami en demi-finale de la conférence Est. 

La star des Philadelphia Sixers, le Camerounais Joel Embiid, défiera Miami en demi-finale de la conférence Est. 

AFP

Philadelphie, vainqueur jeudi chez les Raptors (132-97), a pris rendez-vous avec Miami en demi-finale de conférence Est des play-offs NBA, Phoenix atteignant également le dernier carré à l’Ouest, guidé par Chris Paul auteur d’un record d’efficacité à La Nouvelle-Orléans (115-109).

La peur au ventre de se retrouver dos au mur, les Sixers? Que nenni, c’est au contraire avec le mors aux dents qu’ils ont été boucler leur série du 1er tour (4-2) au Canada, chassant l’ombre d’un doute qui planait sur leur capacité à finir le travail, après avoir mené 3-0 puis laissé Toronto revenir à 3-2. Or à ce jour en NBA, jamais une équipe ayant remporté les trois premiers matches n’a ensuite perdu les quatre suivants.

Philly, en ne laissant pas Toronto égaliser à 3-3, s’est donc évité un match au couperet et ce potentiel écueil. De quoi rassurer Doc Rivers, apparu agacé ces dernières heures quand on est venu lui rappeler son passif en la matière, puisqu’il est le seul entraîneur à avoir vécu trois éliminations après avoir mené 3-1 dans des oppositions en play-offs.

La mobilisation a été collective et le basket de bonne facture, dans le sillage de Joel Embiid. L’homme fort des Sixers, qui souffre d’une déchirure ligamentaire depuis le match No 3 et était apparu diminué lors des deux suivants, a été de nouveau dominant à l’intérieur (33 pts, 10 rbds, 3 contres).

Une affiche Sixers-Heat en demies 

Le pivot camerounais a ajouté un bobo à sa liste, puisqu’il a pris un coup de coude involontaire au dessus de l’oeil droit par son compatriote Pascal Siakam (24 pts, 7 rbds, 7 passes, 3 interceptions), le Raptors le plus agressif sur le parquet. Une légère coupure sans trop de dommage apparent toutefois.

Autre motif de satisfaction pour les 76ers, la performance très solide de James Harden (22 pts, 15 passes) qui a entendu l’appel d’Embiid, l’enjoignant à jouer avec plus d’agressivité à l’issue du précédent match.

L’arrière Tyrese Maxey a lui aussi apporté sa conséquente contribution avec 25 points dans la musette (8 passes), l’adresse globale s’avérant remarquable (57,5%). Tous ces ingrédients seront nécessaires à Philadelphie pour tenter de relever le défi de Miami, finaliste en 2020, guidée par Jimmy Butler.

«CP3» à 100%

Chris Paul a guidé les Phoenix Suns vers la victoire. 

Chris Paul a guidé les Phoenix Suns vers la victoire. 

AFP

Mission accomplie aussi pour Phoenix en Louisiane. La meilleure équipe de la saison régulière a eu le dernier mot en six matches (4-2) face aux Pelicans et c’est l’inévitable Chris Paul qui l’a prononcé.

Maître du money-time tout au long de la saison, pour faire basculer les matches en faveur des Suns quand ils étaient serrés, «CP3» a encore démontré son savoir-faire, inscrivant 10 de ses 33 points dans le 4e quart-temps, pour finir avec un impressionnant 100% aux tirs (14/14) et 8 passes.

Avant lui, aucun joueur n’avait jamais marqué autant de tirs sans en manquer en play-offs. Et c’est son shoot au milieu du trafic qui a redonné de l’oxygène aux Suns dans la dernière minute, après que Larry Nance Jr venait de rapprocher «NOLA» à trois unités.

Devin Booker de retour, après trois matches d’absence dus à une contracture à l’ischio-jambier droit, a lui eu du mal à trouver le bon rythme (13 pts, à 5/12). Mais ses coéquipiers ont été à la hauteur, l’adresse globale atteignant 60%.

Les Pelicans n’ont pas démérité, à l’image de Brandon Ingram (21 pts, 11 rbds), sans toutefois pouvoir faire fructifier leur avance de dix longueurs à la pause. De quoi faire verser une larme d’émotion à leur coach Willie Green, consolé après coup par son homologue Monty Williams, dont il était l’adjoint l’an passé.

Dallas élimine Utah

Luka Doncic et les Dallas Mavericks ont eu le dernier mot face aux Utah Jazz du Français Rudy Gobert. 

Luka Doncic et les Dallas Mavericks ont eu le dernier mot face aux Utah Jazz du Français Rudy Gobert. 

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Les Suns affronteront les Dallas Mavericks, vainqueurs chez le Utah Jazz (98-96) et qui passent enfin le 1er tour, pour la première fois depuis 2011, année de leur seul titre.

Et cela ne s’est pas joué à grand chose, en l’occurrence un marcher de Mike Conley, dont la chaussure a trop bougé sur un freinage, pour gâcher une cruciale possession, suivie d’une tentative ratée derrière l’arc de Bojan Bogdanovic. Une de trop, puisque Utah, abusant de l’exercice, a shooté à 25,7% à longue distance.

De quoi encore frustrer Rudy Gobert. Le Français, qui a pu jouer bien qu’ayant été piqué au nez par une abeille de sa ruche, a encore été sous-utilisé (10 pts, à 3/6, 12 rbds).

Dallas a été plus adroit, puisque mené de 12 unités à la pause (53-41), il a fait pleuvoir les banderilles primées (8/12) dans le seul 3e quart-temps pour renverser la situation (77-72). Et de tenir le score jusqu’au bout, dans le sillage de Luka Doncic (24 pts, 9 passes, 8 rbds) passant la barre des 500 points en play-offs en 16 matches. Seul Michael Jordan a fait mieux, en 14 rencontres.

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