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PneusPirelli pourrait passer sous contrôle chinois

La holding italienne Camfin, principal actionnaire de Pirelli, a confirmé vendredi être «en négociations avec un partenaire industriel» en vue de son entrée au capital.

ARCHIVES, Keystone

Le fabricant italien de pneus Pirelli, célèbre pour ses pneus de Formule 1, pourrait passer sous le contrôle d'un groupe chinois. Une perspective qui séduisait les investisseurs ce vendredi 20 mars à la Bourse de Milan.

Interpellé par l'autorité boursière Consob à la suite de fuites dans la presse italienne jeudi, la holding italienne Camfin, principal actionnaire de Pirelli, a confirmé vendredi être «en négociations avec un partenaire industriel» en vue de son entrée au capital.

Mais «à ce stade, aucun accord n'a été atteint», a toutefois précisé Camfin, qui ne révèle pas l'identité de ce partenaire potentiel.

Selon le Corriere della Sera, le partenaire potentiel est le groupe chinois China Chemical Corporation (ChemChina), présenté comme un «colosse public de 70 milliards d'euros (environ 75 milliards de francs) de chiffre d'affaires».

La holding Camfin, qui détient 26,2% de Pirelli, est elle-même détenue à moitié par le géant pétrolier russe Rosneft et pour le reste par Nuove Partecipazioni (société de l'homme d'affaires Marco Tronchetti Provera) et par les banques italiennes UniCredit et Intesa Sanpaolo.

Montage complexe

L'opération, très complexe, prévoirait «un transfert de toute la part de Camfin à un prix de 15 euros par titre dans une nouvelle société italienne contrôlée par le partenaire industriel, avec un réinvestissement simultané de Camfin dans celle-ci», selon le Corriere.

A terme, la nouvelle société lancerait une opération publique d'achat sur «l'ensemble des actions du groupe Pirelli», coté depuis 1922 à la Bourse de Milan, dont il serait par conséquent retiré.

La transaction vise à «garantir la stabilité, l'autonomie et la continuité dans le parcours de croissance dans la durée du groupe Pirelli», dont le siège «resterait en Italie», a assuré Camfin.

Outre Camfin, les actuels principaux actionnaires de Pirelli sont Malacalza Investimenti (7%), la famille Benetton (4,6%) et Mediobanca (4,1%).

Cette perspective a emballé les investisseurs et après avoir gagné plus de 3% jeudi, Pirelli a dépassé vendredi le seuil des 15 euros, un niveau historique pour le titre: à midi, il bondissait de 3,89%, dans un marché en hausse de 0,51%.

Marco Tronchetti, actuellement PDG de Pirelli et grande figure du capitalisme italien, devrait conserver ses fonctions, selon le Corriere, qui note qu'il s'agirait là pour Pirelli du 4e bouleversement de son actionnariat en un peu plus de cinq ans.

Le dernier, qui remonte à l'année dernière, avait vu l'arrivée indirecte au capital de Rosneft.

Bientôt 150 ans d'histoire

Né en 1872 à Milan, Pirelli a commencé par fabriquer des pneus pour vélo avant de s'engager dans le secteur automobile naissant. En 2014, le groupe a inscrit un chiffre d'affaires de 6 milliards d'euros - soit une baisse de 0,7% par rapport à 2013 attribuée aux effets de change - et dégagé un résultat opérationnel de 838 millions ( 6,8%).

Présent depuis un siècle dans le monde de la compétition automobile, Pirelli s'est aussi fait connaître par ses calendriers, apparus en 1964. Réalisés par des photographes de renom avec de célèbres modèles souvent en petite tenue, ils sont tirés à quelques milliers d'exemplaires et très recherché par les collectionneurs.

(ats)

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