Coronavirus au Royaume-Uni: Plus de 1000 militaires déployés pour le dépistage des routiers

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Coronavirus au Royaume-UniPlus de 1000 militaires déployés pour le dépistage des routiers

L’armée britannique a annoncé vendredi avoir déployé plus de 1000 militaires pour tester au Covid-19 les milliers de chauffeurs bloqués autour du port de Douvres en raison d’une nouvelle souche plus contagieuse du coronavirus.

Quelque 800 militaires britannique ont été déployés vendredi à Douvres, s’ajoutant au 300 qui se trouvaient déjà sur place.

Quelque 800 militaires britannique ont été déployés vendredi à Douvres, s’ajoutant au 300 qui se trouvaient déjà sur place.

KEYSTONE

Après 48 heures de fermeture totale, la France permet depuis mercredi matin le retour des chauffeurs coincés autour du port anglais de Douvres, à condition de présenter un test Covid négatif. Des milliers d’entre eux attendaient encore vendredi d’être testés pour pouvoir rentrer chez eux, certains stationnés sur la piste d’un ancien aéroport, d’autres directement sur l’autoroute.

«Nous déployons 800 membres du personnel supplémentaires pour soutenir l’augmentation des capacités de dépistage pour résorber les véhicules accumulés», a annoncé vendredi le ministère britannique de la Défense sur Twitter, précisant qu’ils s’ajoutent à 300 militaires déjà sur place.

«Bien que des progrès importants aient été faits, des centaines de véhicules ayant pu quitter le Royaume-Uni, un renforcement du dépistage est nécessaire car de nouveaux véhicules continuent d’arriver toutes les heures», a ajouté cette source. Les militaires vont également participer à la distribution d’eau et de nourriture pour les conducteurs bloqués, pour certains depuis dimanche.

Vendredi après-midi, plus de 10’000 tests avaient été effectués, dont 24 positifs, a indiqué le ministre des Transports Grant Shapps. Plus de 4500 poids lourds ont pu quitter le Royaume-Uni entre mercredi et vendredi soir grâce à l’opération de dépistage, a-t-il également annoncé sur Twitter.

La frontière française est partiellement rouverte aux routiers mais ces derniers, impatients de rentrer chez eux, restent bloqués près du port anglais de Douvres (24 décembre 2020).

AFP

Les militaires vont également participer à la distribution d’eau et de nourriture pour les conducteurs bloqués, pour certains depuis dimanche. La France a envoyé une équipe de 26 pompiers pour aider au dépistage, plus de 1000 repas et des bénévoles de la Croix-Rouge.

Liaison ouverte à Noël

Pour permettre un retour à la normale plus rapide, le Royaume-Uni et la France se sont mis d’accord pour maintenir exceptionnellement le trafic transmanche, maritime et ferroviaire, le jour de Noël. Les compagnies de ferries n’embarquent des véhicules que dans le sens Douvres-Calais.

Sur la seule journée journée de jeudi, 1000 poids lourds ont effecté la traversée de Douvres vers le port français de Calais et le mouvement s’accélérait vendredi, a indiqué à l’AFP le directeur général délégué de la société qui exploite les ports de Calais et Boulogne-sur-Mer, Benoît Rochet. «A ce rythme, la situation devrait être totalement résorbée demain (samedi) dans la journée», a-t-il ajouté.

Sur l’autoroute M20 menant à Douvres, des chauffeurs ont confié à l’AFP vendredi avoir avancé de 11 kilomètres en 19 heures.

Cette crise a enrayé la chaîne d’approvisionnement du Royaume-Uni, très dépendante du trafic transmanche, faisant craindre des pénuries de certains produits frais faute de retour rapide à la normale.

(AFP/NXP)

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