Pandémie - Pourquoi le variant Nu a-t-il été rebaptisé Omicron?
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PandémiePourquoi le variant Nu a-t-il été rebaptisé Omicron?

L’Organisation mondiale de la santé a choisi la quinzième lettre de l’alphabet grec pour éviter toute confusion et stigmatisation.

Les variants d’intérêt du coronavirus portent tous le nom d’une lettre de l’alphabet grec.

Les variants d’intérêt du coronavirus portent tous le nom d’une lettre de l’alphabet grec.

CDC

Apparu la semaine dernière, l’inquiétant nouveau variant de coronavirus repéré en Afrique du Sud a brièvement d’abord été connu sous le nom de Nu, la 13e lettre de l’alphabet grec. Mais l’Organisation mondiale de la santé (OMS) a rapidement réagi et a décidé qu’il fallait l’appeler Omicron, 15e lettre de cet alphabet. Pourquoi?

L’OMS avait choisi de donner le nom d’une lettre grecque aux variants d’intérêt pour qu’ils soient faciles à évoquer par le grand public et pour qu’ils ne soient pas stigmatisants ou discriminatoires. L’organisation estime en effet que variant «anglais», «indien» ou «sud-africain» renvoie une piètre image de ces pays. C’est pour ces deux mêmes raisons que le nouveau venu se nomme Omicron.

«Un nom de famille courant»

De son nom scientifique B.1.1.529, aurait logiquement dû prendre le nom de Nu. Mais ce n’est pas pratique pour le grand public, particulièrement anglophone, car Nu «est trop facilement confondue avec new», a indiqué l’OMS à l’Associated Press.

La lettre qui suivait était «Xi». Mais là, l’OMS a jugé que ça pouvait être stigmatisant. «Xi n’a pas été utilisé car il s’agit d’un nom de famille courant», a-t-il été justifié. Effectivement, on peut imaginer que ce nom de virus n’aurait pas beaucoup amusé un certain Xi Jinping… L’OMS est donc passée à la lettre suivante, Omicron.

(R.M.)

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