Sciences: Pourquoi les vieux livres ont-ils cette odeur?

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SciencesPourquoi les vieux livres ont-ils cette odeur?

Andy Brunning, professeur de chimie en Grande-Bretagne, vous explique pourquoi les livres ont tous le même arôme.

par
Sébastien Repond
Benzaldéhyde, éthylbenzène, toluène et 2-ethyl hexanol, la formule d'un bon vieux livre!

Benzaldéhyde, éthylbenzène, toluène et 2-ethyl hexanol, la formule d'un bon vieux livre!

Visual Press Agency

Sur son site internet, cet enseignant créé des infographies qui expliquent les odeurs les plus courantes.

Voici ce qu'il dit à propos des vieux livres: «De manière générale, l'odeur est produite par les composants du papier, de l'encre et de la colle. Le papier par exemple contient de la cellulose et de la lignine. La lignine des arbres permet de lier les fibres de cellulose ensemble, assurant la solidité du tronc. C'est aussi ce composant qui est responsable du jaunissement du papier lors de la réaction d'oxydation.

L'odeur des vieux livres provient de la dégradation chimique des composants, l'«hydrolyse acide», qui produit un grand nombre de composants volatiles organiques.

Ceux que l'on perçoit le mieux sont le benzaldéhyde, qui donne un arôme d'amande, la vanilline, l'éthylbenzène et le toluène qui donnent une odeur douce et le 2-ethyl hexanol, qui a une odeur plutôt florale. D'autres aldéhydes et alcools participent également au mélange complexe et reconnaissable entre tous lorsque l'on entre dans une bibliothèque.»

L'explication en infographie

Et une vidéo sur le même sujet

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