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Etats-UnisPremière livraison assurée par un camion autonome

Un poids lourd sans chauffeur a parcouru quelque 200 kilomètres pour livrer un chargement de bières.

Ce camion autonome a parcouru 200 kilomètres pour livrer de la bière.

Ce camion autonome a parcouru 200 kilomètres pour livrer de la bière.

Keystone

Un camion sans chauffeur conçu par Otto, filiale du service de voiturage Uber, a conclu avec succès un trajet de 200 kilomètres pour livrer de la bière aux Etats-Unis. Cette première a été annoncée par la firme américaine mardi.

Le poids lourd chargé de bière Budweiser a traversé une partie du Colorado, dans l'ouest des Etats-Unis, partant de Fort Collins au nord pour descendre en ligne droite jusqu'à Colorado Springs, en passant par le centre et la grande ville de Denver avec pour seuls guides ses caméras, radar et senseurs.

Un chauffeur professionnel était à bord. Mais il n'a fait que surveiller l'avancée du camion depuis le siège couchette derrière le fauteuil du conducteur pendant la majeure partie du voyage, selon Otto. Le groupe suggère toutefois qu'un conducteur a assuré l'entrée et la sortie d'autoroute.

Ce premier essai sur route marque également le début d'un partenariat avec Anheuser-Busch, le plus grand brasseur américain, selon Otto.

Voitures autonomes

Cet essai survient six semaines après le lancement par Uber d'un service de location de voitures sans conducteur, une technologie qui à terme pourrait révolutionner les transports. Pour marquer cette annonce, des clients d'Uber avaient pu se laisser mener à bon port par un véhicule entièrement autonome pendant une démonstration à Pittsburgh, dans l'est des Etats-Unis.

Uber avait annoncé en août l'acquisition de la jeune pousse Otto, spécialiste des logiciels pour véhicules autonomes. Basé en Californie, Otto emploie quelque 90 personnes.

(ats)

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