Dérèglement climatique: près de 2 milliards de personnes sont menacées par des inondations

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Dérèglement climatiquePrès de 2 milliards de personnes sont menacées par des inondations

Une étude parue dans la revue «Nature Communications» révèle qu’un quart de la population mondiale est exposé à un important risque de submersion. En première ligne: les pays pauvres.

La semaine passée, la Chine a subi des inondations inédites après de fortes pluies. Plus de 500’000 personnes ont dû être évacuées préventivement, comme ici à Qingyuan, dans la province du Guangdong.  

La semaine passée, la Chine a subi des inondations inédites après de fortes pluies. Plus de 500’000 personnes ont dû être évacuées préventivement, comme ici à Qingyuan, dans la province du Guangdong.  

AFP

Près d’un quart de la population mondiale est menacé par des inondations importantes, avec les pays pauvres en première ligne, révèle une étude parue dans «Nature Communications». Ces travaux fournissent «la première évaluation mondiale entre l’exposition au risque d’inondation et la pauvreté», selon Thomas McDermott, de l’Université nationale de Galway, en Irlande, dans un commentaire publié dans la revue scientifique.

L’étude a croisé des données sur les risques d’inondations venant des rivières, des pluies et de la mer, et des données de la Banque mondiale sur la distribution de la population et la pauvreté. Il en ressort qu’environ 1,81 milliard d’habitants, ou 23% de la population mondiale, sont directement exposés à des inondations centennales de plus de 15 centimètres. Parmi eux, 780 millions vivent avec moins de 5,50 dollars par jour.

«Cela pose des risques majeurs pour les vies et les moyens d’existence, en particulier pour les populations les plus vulnérables», selon l’étude de Jun Rentschler, de la Banque mondiale et ses collègues. Près de 90% des personnes exposées vivent dans des pays pauvres ou à revenus intermédiaires. L’Asie de l’Est et du Sud, avec notamment la Chine et l’Inde, concentre 1,24 milliard des habitants concernés par cette menace.

Les fortes pluies des moussons ont fait en juin plus de 100 morts au Bangladesh.

Le changement climatique va encore aggraver le risque

Selon les chercheurs, environ 12% du PIB mondial de 2020 se trouve dans des zones à risque. Mais ne considérer que l’aspect monétaire peut créer un biais en concentrant l’attention sur les pays riches et les centres économiques, avertissent-ils. «Les pays à faible revenu sont exposés de façon disproportionnée aux risques d’inondation et sont plus vulnérables aux impacts désastreux à long terme».

Le changement climatique et une urbanisation mal conçue devraient aggraver ces risques dans les années à venir, avertissent les chercheurs. Des inondations inédites ont frappé la Chine en juin, avec plus de 500’000 personnes déplacées préventivement. Les fortes pluies des moussons ont fait le même mois plus de 100 morts au Bangladesh et entraîné des inondations qui ont laissé plus de sept millions de personnes, dans une situation de détresse.

(AFP)

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